【做筆記】《花園的秘密語言》

「地平線文化」出版社寄來《花園的秘密語言》,也許是因為行銷Fion和我曾有合作,也是FB上的朋友,她或許知道我對於環境生態也是充滿好奇(我是一個會紀錄生態日記的人啊),所以寄來這本書與我和左右姊妹分享。原想把這本書當作是女兒的暑假讀本,可她們選擇了文學類書籍,這本生態書就留給我來啃讀吧!

我記得收到這本書時,拆開包裝放在書上,還沒仔細翻看,眼尖的yoyo就先看到,喊著說:「媽媽,這是彼得・渥雷本的書耶」,一時尚未釐清她的驚訝為何,她就說:「寫動物心情的那個作者啊!」是啊,上一個寒假她們才把《動物的內心世界》當作長假閱讀書之一。雖然暑假她們沒選這本書,但我一邊讀一邊與家人們分享植物秘密語言,這樣也全家受惠了。

彼得・渥雷本是個森林管理員,他懂的生態知識與長年累積的經驗相當豐富,是我們花費多年都學習不到的,雖然他所研究的地區是歐洲地區,與台灣的氣候與生態有些差異,但多少有些生態知識是可以相通的,從他的心得著作可以多密度學習,這本書對我這個常常恍神於觀察鳥類、生物或樹木的門外漢其實很有幫助的。(說到恍神觀察鳥類,我們家zoyo每回與我打羽球時,常常故意說,「媽媽,那邊有鳥。」來轉移我的注意力,這樣我就打球打歪了。)

這本書一開始便以許多生活經驗來分享,告訴讀者其實從花園裡、大環境中可以預測天氣,像是我們一定都有一些基本的老經驗,若黃昏晚霞美麗,隔天一定有好天氣,今晚滿天星斗,明日一定也是大晴天。像這樣的觀察就是簡單判斷天氣的方法,無需上網搜尋天氣預報,就能約略預測。

以下我擇錄一些書中文字作為筆記,與之分享。

・當陽光普照使地表溫熱,接近地面的空氣就會自然地增溫,如此便會形成一個從下往上變化的溫度梯度。當猛禽在空中盤旋,表示有上升暖氣流。牠們會利用暖流的溫度梯度往上攀飛,在一小時內都不用拍動翅膀,長時間維持飛行的姿態。(selena分享:住家附近只要當天天氣好,大冠鷲就會鳴叫盤旋,像今天早上九點過後,牠們就開始盤旋了,只要一出現,我心想,又是大冠鷲好天氣出遊日。)

・被雨水沖刷後的花粉再也無法被蜜蜂攜帶而授粉。所以當空氣中的濕度增加,表示快要下雨了,有些花朵便會自動開啟「保衛措施」:從內在產生自衛反應,閉合花瓣,無莖的銀薊就是典型的代表。還有許多植物的花,例如龍膽花與睡蓮,都能感應氣候的變化。⋯⋯不管是氣的差異(高氣壓區或是低氣壓區),或是滿天積雲使天氣漸漸變暗,可以確定的是,睡蓮的花瓣將合起來,而且常發生在下雨前的幾個小時。

・人類也能預先感應天氣的狀況嗎?⋯⋯有些人天生體內建置了一部氣壓表。體外的氣壓一下降,身體就感到不舒服,專業術語稱這種反應為「氣象病」。⋯⋯不過有些科學家卻認為,氣象病是由於空氣溫度的改變,例如從乾熱的空氣突然轉變成濕冷的空氣。至今不少引發氣象病的原因仍無法釐清,其中唯一確定的情況是,有些人的確會隨著壞天氣惡化產生身體不適的反應。(selena分享:的確如此啊!壞天氣,甚至壞空氣都能感受到。)

・澆水可以補救花園缺水的問題。⋯⋯不過有一件事絕對不能做,那就是天天澆水。你會把植物慣壞,因為植物會養成適應水分充足環境的習慣,它的根部將會平淺的擴展在土壤表層。萬一水分補給不夠,這些被慣壞的嬌貴植物(植物的根莖)就會罷工,幾天後,葉子就會萎靡不振,立刻反應出缺水的困境。


▲yoyo聞花香,9.6ys。

・十八世紀時,瑞典的科學家卡爾・林奈(Carl von Linne)在幾次野外出遊時,發現一個使人振奮的天然現象。不同種類的花朵,綻放時間不但不同,而且相當準確⋯⋯為何植物要這麼辛苦,分不同的時段開花?這樣其實是為了讓蟲媒能取得花粉與花蜜。繁花盛開時,蜜蜂、熊蜂無法飛到每朵花商採集花蜜,有些花因而白開一場。⋯⋯德國哥廷根大學的研究人員發現,花朵盛開時間會延長的現象也跟蜜蜂有關。已經授粉的花會準時機花瓣閉合,如果昆蟲一直沒有造訪,有些花會仍抱著一絲希望,自動延後關閉花瓣。假如你花園裡的花不按正常的時間開閉,可能就是附近養蜂的人減少以及野蜂數量降低。(selena分享:這幾年,我發現蜜蜂的數量大大減少了)

・冬天一來,樹木就要進入冬眠,處在不行光合作用的狀態,灌木跟闊葉樹木也不再長新葉,反而盡可能拋掉多餘的葉子,好讓樹冠受到秋風狂吹的面積減到最小,這跟風大必須把風帆收起的道理一樣,這時也被稱作「秋天快結束的晚秋期」,表示冬天快來了。

・候鳥會因為天氣變暖而延後啟程,是基於南風帶來的溫暖--這是個很實際的考量理由。因為南風雖把溫暖從南歐送來北方,然而對往南飛的候鳥來說,吹南風是逆風,這時若往南風會相當耗力。相對的,寒流帶來的冷風跟南風不同,多從北方吹來(對候鳥來說是順風),北風正好幫助候鳥輕鬆不費力地往南飛。所以假如看見一群鶴或是候鳥群飛,就是北方的寒流來了,也就是冬天快來了

・動物大量繁衍是為了禁得起大自然物競天擇殘酷的無情篩選,只有身強體壯才能存活。如果人類介入撫養被棄養的弱小動物,很可能反而會削弱牠們的生存力,降低族群數量。

・你可從一些現象看出光線不足,例如當室內植物的枝芽過長、葉子變黃,表示室內光照不足,也影響身體健康。假如室內則照明強度長期低於兩千五百勒克斯(等於冬天花園裡陰暗的光線),很可能引起冬季憂鬱症。照明不良的房間就像長期處在缺乏日照的冬天一樣,為避免光線太暗,你應注意加強照明設備,只要天氣還算差強人意,就該定期到外面走走。

・樹木能散發一股含有化學成分、類似緊急呼救的味道,激發鄰樹釋放累積在樹皮的防衛物質以防禦蟲害。目前科學家認定,大部分的植物都是用氣味進行溝通的。

書名:《花園的秘密語言
文:彼得.渥雷本
譯:陳怡欣
出版社:地平線文化
出版日期:2018年5月
適讀年齡:13歲以上

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