對於蘇格蘭獨立公投的四個觀察

蘇格蘭獨立公投第二次電視辯論甫於格拉斯哥落幕,蘇格蘭首席部長Alex Salmond與工黨前財政大臣Alistair Darling 對於經濟、本地事務、國際事務以及公投後之走向彼此攻防,筆者亦有四個觀察欲分享。

第一,蘇格蘭獨立支持派所憑倚的理論基礎仍不出「民族國家」的論述結構,實際作法則是透過建構文化歷史神話以自證其存續與正當性,激發聽眾的民族情感。

第二,蘇格蘭目前的經濟雖然穩定,但最重要的籌碼仍在於,似乎也只在於北海油田與天然氣,短期雖看俏,長期恐難承壓。

第三,西敏寺國會政府早於1997年便開啟自治權力下放之程序。不論是位於聖魯德的蘇格蘭議會、卡地夫的威爾斯國民議會、北愛爾蘭議會,皆獲得擴張強化的行政立法權力。

第四,世界各國領袖與國際組織,出於自身利益或現實政治考量,多不支持蘇格蘭獨立於聯合王國。

根據以上四點,筆者想對蘇獨支持派再作進一步的說明乃至於說服。

民族國家的概念在經過20世紀的民族自決與自治實踐的高潮後已經開始顯露疲態。民族國家背後隱含的排他性與21世紀講求的多元文化主義多所扞格。

經濟安全來自於國家擁有足夠的自主金融力量面對危機,一個獨立的蘇格蘭不能迴避幾個問題:對於油氣的估值是否過於樂觀?貨幣自主權是否可獲保障?在貨幣聯盟幾已出局的情況下,獨立派提出的三個次優方案,使用英鎊卻無英格蘭銀行擔保、直接轉換使用歐元、匯率聯繫制度下之「蘇鎊」,不但不夠優,更帶來更多的問號。

再者,英格蘭的主要政黨不論朝野,皆同意蘇格蘭在公投(若決定留在聯合王國)之後會獲得更大的除外交以外的一切自治權力,包括完全財政自主權,所謂「自治權力最大版」(Devolution Max)。

最後,21世紀是個講求合作、聯盟的世紀,既是政治現實亦是大勢所趨。從一個成功的、在國際舞台上尚具話事權的聯合王國獨立出來,不但不符潮流,而且不智。

任何人都不會否認蘇格蘭人有能力自治管理,但關鍵問題在於,建立獨立的主權國家是否為唯一選項?筆者看法是,在已得到西敏寺共識可於自治層次上獲得更大的滿足之後,談論獨立不過屬民族情感發酵,無視於國際現實。別的不提,眼光放遠一點看地理上最近的歐洲就好了,當過去半世紀以來投注這樣多的政治努力與資源,目標為了是建立一個整合的、統一的歐洲聯盟時,實在難以理解為何蘇格蘭得從一個具有三百多年歷史的政治聯盟上跳脫出來?

當然,蘇格蘭人有權利主宰自己的命運,是該留在聯合王國還是自立門戶,旁人不能為其作決定。但這不代表外人,尤其是聯合王國的其他成員,對於企圖改變這一聯盟現狀沒有任何置喙的餘地。要知道,蘇格蘭現在仍然屬於聯合王國啊!
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