企業裡的創意:何謂設計管理?

近幾年,設計似乎變成了一門顯學,許多的留學生也愈來愈嚮往國外設計管理的課程,從我這一、二年在英國教育展上所諮詢的問題,不外乎本科或非本科都如此嚮往,本科生通常的答覆是,希望將來35歲以後轉管理職可以用的到,而非本科生多半是與行銷與管理的學生,這其中希望習得策展的人居多。

設計管理其實在訪間的書籍不多也不少,其中以最大本《管理設計:創意獲利的關鍵競爭力》為設計行業最多人閱讀。但是讀這些書,或者念了碩士甚至是博士就可以做好設計管理的工作嗎?其實這個答案很簡單,設計管理其實就是一門管理學,管理學教你什麼、告訴你什麼,設計管理也就是基於這些為發展的基礎。

設計種類分為兩種:商業設計設計創作。顧名思義,商業設計以獲利為目標,而設計創作則為一般個人思想表達。設計管理,通常在商業設計底下,那究竟何謂設計管理?依據我的經驗,設計管理分為兩個象限目標:

一、管理人與組織。

二、管理時間與成本。

而這些管理的目的就是確保公司或者組織可以有效的獲利,因此無論設計管理的層面與方法,都是以獲利為前提。簡單的說,好的設計管理就是賺錢,不好的設計管理就是虧損,尤其當上所謂的管理職,所面對的就更貼近這兩個象限的目標,而所做的事情也是如何維持組織的運作、有效的控制成本等。這個時候或許有人會有疑問,那設計工作在哪裡?設計的工作就不再是一般人所想的,只單純做『設計』工作。應該說,設計工作的比例會隨著,設計管理工作的比重而逐漸改變,這時候,以個人成長言,設計的能力將變遲緩,甚至不再增長,而管理溝通的能力將大幅度的成長。

許多設計工作者會想朝向管理職,甚至還有年齡限制之說,例如35歲以後要轉管理職,不然會沒前途之類的傳說。事實上,一家好的公司是不應該允許這樣的情況發生,當大家都轉往管理職,這家公司的設計競爭力將會不再,而設計工作還是必須持續,不可能將所有的設計工作都交給35歲以下的設計師去執行,老酒還是陳的香,國外絕大部分具有設計競爭力的國家,其設計師普遍的年齡都在35歲以上,尤其是以3545歲為主力設計師,因為這些年紀的設計師人格發展成熟,社會歷練充足,加上累積的人生體驗,這些都是很重要的設計泉源,而具有發展的公司應該多鼓勵設計師持續本業,而設計管理的工作應該由具有商業及管理行銷特質的人員擔當,而這些資深的設計師其地位、待遇與職等應該同於高階管理職人員,這也是為什麼美國企業經常有設計長、資深設計副總裁等職位,這些人對公司的貢獻很大,更應該善用才是。

設計管理其實不是管理職的人才需要,無論你是學校的學生還是職場裡的設計師,設計管理的層面可以由整間公司的管理者至個人的自我管理,例如在從事設計的過程是否有保持正確、良好的習慣?是否有確實做好時間管理?首先,設計科系的學生一定都學過甘特圖,這是設計時程管理最基礎的圖表應用,但是學生往往將設計時程的管理為一門學科,不認為有切身的關連,但在企業裡,當時間換算成金錢,將會是一個很龐大的成本,假設一個設計師的時薪換算是1000元,他在一個案子裡所消耗的時間是一天3小時,而這個案子的時程是一個月,(1,000x3)x20=60,000元,而他在這個案子裡所佔據的成本就有60,000元,如果一天裡有同價值的兩個案子在跑,他所佔據的成本就是120,000元,公司裡雇用5個設計師,一個月就600,000元。我不是會計師,當然這只是舉例的粗算,重點在設計師也了解自我管理的價值所在。

其次,設計方法也是自我設計管理一個很重要的工作,好的設計方法不能保證讓你的設計有百分之二百的銷售量,但是能起碼確保你維持一個市場上安全的設計獲利,更重要的是還能為你贏得一個好的生活品質;所謂的生活品質不是擁有昂貴豐富的物質生活,而是讓你不會一天到晚被壓榨、加班直至毀滅失去熱情。這也是個人設計管理所要學習的事情。我對設計師究竟35歲以後要不要轉往管理職這件事情,沒有異議,完全看個人的發展與需求。只是當聽到別人說該如何如何的時候,我們或許該靜下來,好好思考一下,究竟什麼才是我們自己想要的方式

後記:

會想寫《企業裡的創意》其實是好久以前就有的構想,從我之前寫的《設計學校沒教的事:『設計談判』》就不難看出端倪,寫這些文章希望能幫助在設計這條路上迷惘的人,更希望能依自己的經驗給在學的設計學生一個參考,當然,也是給自己一個思考、對話機會。不吝指教,謝謝。

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