黑白記:足球大國

一邊拿下阿根廷,一邊力抗巴西,法國與比利時辛苦剷除路障,卻還得過了對方那關才有權爭奪冠軍。

如果不是因為不平衡的賽程表,兩支一路過關斬將、搏倒足球強權的隊伍或許更應該在冠軍賽碰面。不過,世界盃就是如此,靠實力也要靠命運,可能還要靠點狡詐。

上一場擺新陣型奇襲奏效,比利時教練Roberto Martinez食髓知味,面對法國又換了個新陣勢,Chadli成為右後衛,de Bruyne塞在右翼、Fellaini是中場連結。至於法國,則在小組賽玩過不同陣型後,基本上維持同樣的4-2-3-1布局,以不變應萬變,只有因為禁賽而替換人手。

比利時的變陣,應該一方面反映了Martinez對球員適應力和默契的信心,一方面也反映了他們一慣的以小搏大心態。

到底是堅持自己覺得最好的陣型好,還是為了不同的狀況準備不同陣型好,恐怕是個永遠沒有標準答案的爭辯。

比利時在中場佈下重兵,防堵法國串聯,而法國則大膽「放」Chadli在右翼跑上跑下,寧願守深一些,看緊比利時其他的進攻球員。

被法國一直吸進後場,比利時從一開始就沒有踢出過去迅速傳導的積極球風,慢慢傳、慢慢等,給法國很多時間進到防守位置,也讓前鋒線上的Lukaku斷了輸送,到後來被迫一直回到中線拿球。

有Mbappe這個高速武器,又有Griezmann機靈的運球與輸送,法國的快攻威脅性不下於比利時,因此,比利時即使有更多控球機會,也總要瞻前顧後,攻得異常小心。

這屆世界盃快攻最漂亮最犀利的兩支球隊,在你也小心、我也小心的狀況下,踢著壓力鍋般的比賽。

法國後衛Umtiti第51分鐘搶贏足球場上最高的阿弗羅Fellaini頭槌破網後,差不多注定了比利時的敗局。因為法國只想防守,也能防守。

初期不太牢靠的法國後防經過幾場比賽的成長和磨合後,已經非常有紀律,Umtiti與Varane的默契也越來越好,不會輕易被比利時破壞隊形。

後場牢牢看住Lukaku,前場又拿下致勝分,Umtiti這場球可說是一個人當兩個人用,也再度證明法國後衛比前鋒Giroud還會得分的鐵律。

在擅長快攻的法國穩守只求偶而反擊之下,比利時更加難以突破。即使Mertens替補Dembele上場後,傳出好幾球精準的吊中,終究還是不夠,也來得太晚。當比賽尾聲Eden Hazard無法賺到禁區邊緣的自由球,Mbappe則一再幫法國把球帶往角落賺犯規時,比利時已回天乏術。

雖然是唯一一支從小組賽到八強五戰全勝的球隊,小國比利時到底還是搏不倒法國。比利時人應該已經很驕傲,然而,除了Lukaku,四年後這批主力球員幾乎都超過30了,錯過這個黃金年代,下次能否再有很難說。

年輕的法國一路闖到底或許令人意外,但,想想這屆世界盃法國是參賽球員人數最多的國家,也許這結果也很合理。

別人只有23名球員,法國可是有50人!摩洛哥、塞內加爾,許許多多與法國有殖民和移工關係的國家陣內都有法國出生、由法國知名足球體系培訓的球員,就連比利時的助理教練Thiery Henry都是法國1998年初次奪冠時的成員。

比起來,法國才是真正的(地下)足球大國啊。

Semifinals

FRA 1:0 BEL
Umtiti 51’

(無論如何還是要偷渡一張偏食者極愛的Henry)
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