功課之外


「功課不能改善到合理的範圍的話,你就退團吧,沒得商量!」
「你不是說,生活不應該只有功課嗎?」
「沒錯!但如果社團和功課必須取捨的時候,對一個高中生來說,我還是選擇功課排在社團前面…」

當媽的,可以很容易的把話講得很美好;參雜了工作上的經驗,就知道眾多的面試挑戰者,過了基本的審核之後,比較的已經不是在學校的書卷獎,其實是沒有人在問你學校成績的了,而是功課之外,你到底做了什麼?在這些活動之中,你扮演了什麼角色,學會了什麼?團隊合作?還是領導統御?溝通技巧?還是研究規劃?憑著半個小時到一個小時的蛛絲馬跡,要決定接下來可能影響半個人生的未來,如何濃縮過去的人生,挑出適當的牌來打,真的很重要。我突然間有點了解當年丟出這麼多石沉大海的履歷表,是怎麼一回事!所以,一直對家裡的高中生要求,功課要先掌握好,至少要先拿到「學校」這個最表面的一層判斷標準的入場券。最優秀的組合,還是能玩又能讀的!所以,也一直建議姊姊家裡的大學生,不要只做跟考試競賽有關連的活動,要多方面發展其他的領導經驗…

有這樣的感觸,也是在研究所畢業超過二十年之後,再度(或者應該說第一度)面臨「口試」的挑戰!其實也已經很久沒有找工作了,突然轉換角色成為一個被面試者,還是很緊張的。七分鐘或五分鐘的時間,控管得這麼精實緊湊,其實是出乎我意料之外的。結束的半分鐘或一分鐘之前敲門或響鈴,時間一到開門趕人,沒有任何進一步回答問題或加強內容的機會,這種緊張感很微妙啊!原來平時我給人的就是這樣的壓力啊?回答的內容是精美包裝的標準答案?還是有些許瑕疵可以挑剔的心裡話?其實沒有太多思考的空間。進去之前,深呼吸,然後決定「做自己」,其他的就看命運的安排吧。

真正的感慨,是看了小孩們的全國音樂比賽。從小學參加樂團到現在,高中之後從嘉義管樂節到總統府表演,對於行進樂隊的模式已經不算陌生,但參加正式比賽倒是第一回。小孩因此而相當興奮,對於結果也相當振奮。作為家長,要小孩在這樣的團體活動和鍛鍊之中,必須回頭面對現實來與功課搏鬥,其實有點不忍。但每一個當媽的都是如此吧?從小嚴格限制小孩的某些事情,心裡總是有一絲的不捨得,但又必須絕情的毫無餘地的要求。不只是行進樂隊、室內管樂,一堆大男生們的合唱演出等,也是相當精彩。這些孩子們不只是在學業成績上有一定的水準,所以可以進入一流的高中;對於功課之外也能有這樣的投入,接受嚴格的紀律要求以及體能和技巧的訓練,包括教練的訓話或碎念,然後能夠有令人驚豔的成果。看者這些特優的演出,突然感受到自己高中與大學生活的貧瘠,當初怎麼沒有這樣的視野,能夠用心去投入一個功課之外的活動,能夠在不同的專業或興趣上頭去認識不同特色的人們?

視野很重要啊!對於工作,工作的潛力;對於人生,人生的豐富、樂趣和熱情,真的很重要啊!

能夠給自己的唯一藉口,就是當時的經濟壓力和無知。忙著讓自己活下去,以及不知道自己的無知,堆積出一個這樣貧瘠的過去。不過視野的建立和累積永遠不會來不及,就是要給自己機會,看不同的東西、認識不同的人,哪怕是學習不同的領域,就是不要讓自己停下來。工作忙的時候,時間就已經推著自己前進;工作不忙、環境框著自己不得不沈潛的時候,就為自己找新的命題,就由自己來帶自己前進!所以在學習日文的同時,在日文接近最後一個階段、也是最難的一個階段的時候,我已經開始幫自己著手準備下一步,準備尋求第二個碩士,報考一個自己過去完全避開連志願都沒有填的領域,重新開始學生的生活。生活中很微妙的是,在意想不到的時間和場合發現,這樣的自找麻煩的態度,其實不是我自己一個人特有的。上至資深的主管,也在自我調適的過程中增添自己這些的精彩;平常低調沉默的同事,竟然跟我同場口試,而且這是他的第三個在職碩士專班了!這麼有想法、這麼用功、這麼按著自己的步調在前進,真的令人佩服不已。

「一起來念這個研究所吧!」同事自信滿滿的邀約,讓原來猶豫著、算計著時間和金錢成本的我,突然之間被灌滿了熱情。我沒有同事的這樣的自信,覺得自己遜掉了,哈哈!但是人生走到這樣一個交叉口的時候,彷彿是一位上天派來的使者,靜靜的在自己的背後撐上一把,同一個職場超過十年,共同討論不超過十次,只因去年某次的機會,給了一點點旁觀者的經驗和建議,然後就被記下來,然後在等待口試的過程中天南地北的聊了起來,然後毫不保留的分享準備口試的搜尋結果、以及口試結束即刻衝出來分享重點與建議,這樣的熱情,很令人感動啊。我們是以後的同學和合作夥伴,不是現在爭取錄取名額的競爭者。藉由這位同事,安定了原來潛意識裏面的緊張情緒,也讓我回到了「做自己」來面對口試的這幾分鐘,也重新檢視了過去二十年金融業的濃縮的人生。不管是不是錄取,我都感謝這一位同事,幫我上了這一課。

希望能夠順利錄取啊!MBA的直升考試雖然是跟圈子裡的菁英來比,但就是小圈子,對手清晰可見,勝負的可能性非常容易評估。但一般研究所考試碰到什麼對手,臥虎藏龍的、有什麼怪招的,完全不可預期。在職專班其實也談不上是正常的研究所考試吧,畢竟筆試占的比重真的很低(看到自己超乎預期的低分,也不禁意外的莞爾和慶幸相對低的佔比),也許自己的資歷就先佔了大半的優勢了吧,勝之不武嗎?好像也不至於,我可是花了大半的青春拿到的分數啊!口試的五到七分鐘,決定了四成的成績,這個預留了好大的空間給學校啊!(真是抱歉,我說得太直白了。)委員們到底給了什麼分數?自己的表現到底如何?這七分鐘真的比跟總經理報告七十分鐘還要困難…。

Finger crossed!


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