讀書_成人英文學習方法篇

原本,生活上最重要的休閒是看書,看閒書。可是去年有點改變,仍然是看書,但卻是像學生一般的用功念書,以考取證照為目標!很瞎啊,這麼大年紀了,卻回頭重新過學生一般的生活...

說起讀書考試,我一直覺得自己是挺擅長的,在年輕的時候。離開學校超過二十年(啊,暴露年紀了),發現自己變笨了,記性變差了,念起書來吃力了。說真的,有一點點難過,青春不再的淡淡的惆悵。因為花了一整年的時間念日文,最後面對另一個特定領域的英文版證照考試的時候,才驚覺英文的退步。語言這個東西,真的不能貪心啊!

對於一個土生土長的台灣人,到底怎麼學好英文?很現實的,英文能力在職場上有時候也是個critical factor,特別是在外商公司。記得研究所畢業的第一份工作,公司裏頭有一個澳洲佬,很重的口音,我幾乎聽不懂他在說什麼!當初專科畢業的Sales指著我的頭說「XX大學研究所畢業的碩士,英文還不是講得結結巴巴」!對於當時的我真的是一大打擊,但卻無法反擊,因為這是事實啊!面對沒有念過原文書,學歷與考試成績這種傳統認知上稱不上優異的同事們,可以用文法完全錯誤而且單字有限的英文「流利的」和濃濃口音的澳洲佬對話,我真的無言以對!那ㄟ安ㄋㄟ?學歷什麼的真的跟英文能力沒有關係啊,對於現代社會堅持不能輸在起跑點的家長們,語言能力真的很重要,但如何養成一個實際有用的能力,真的要好好的思考啊。

後來我的英文進步了,可以隨時進行簡報、跟阿兜仔聊上兩句,即使是非英語系國家的口音都可以猜出個大概。雖然英文主動字彙還是非常有限,閱讀的能力沒有進步,但是說與聽確實是進步了,這個對我來說非常重要。所以,我來聊聊我自己英文學習的過程,成人英文如何進步的過程,給偶而看到這篇文章的人做為參考。

從國中上過英文課,大家的基本文法都是有的,但就像我剛剛提過的例子,就算文法一蹋糊塗,老外還是聽得懂、猜得出的。這個道理就像老外講中文,有口音、就像各個不同地方的老鄉鄉音,文法簡單或亂無章法,但我們還是可以了解對方想要表達的。所以,英文的溝通首先就是要厚臉皮、不擔心口音、不怕錯!慢慢講,用簡單的文法和基本的單字,簡短的句子即可,沒有人會在講話的時候計較你有沒有運用複合式子句層層疊疊的修飾。我在乎的是基本溝通,不是講究社會層級與社交技巧的「嘻花」(台語)場合,讓對方聽懂比較重要。

我曾經上過一段時間的英文課,課本的前言給我一個當頭棒喝!「外國人的口音是美的!」書上是這麼說的。不管是不是為了增強學習者的信心,這句話我都收下了。台灣英文沒有什麼不好。印度人捲舌含滷蛋的英文口音也是講得嚇嚇叫,日本人從來不會因為自己不捲舌、英文不流利而不在國際研討會上面發表意見啊!那為什麼我們要介意台灣英文口音?我就從小講台灣話長大的呀!我的台灣國語口音也沒有被歧視啊!進到台商企業工作以後,反而在簡報或討論中還會夾雜台語,出國拜訪客戶的時候碰上福建人還可以因為閩南話而備感親切,口音真的不是重點、文法也真的不是關鍵,但是有機會的話,單字要多記絕對是有幫助的。主動語彙的加強,可以讓自己表達得更精確一些,詞不達意真的很痛苦,但是即使單字有限,基本溝通仍然是沒有問題的!甚至吵架都還可以,真的!

可是,conversation/communication是雙方的,我覺得話說不出口、聊不起來,除了social話題與能力不足之外(這是進階版),最重要的是「聽不懂對方在說什麼」!聽不懂,是要怎麼回啦?回不了,只能簡報不能討論與回答問題,只能聽別人說話而無法聊天,所以後來造就我英文能力的進步,最重要的是練習聽力!當初對於澳洲佬,我也不是完全說不出英文來,畢竟學校裡還是多少看些原文書教材的。可是我聽不懂啊!'Trade Center' 我一直聽成 'TRIDE center'。很厚臉皮不放棄地問字怎麼拚?T R 'I' D E... 見到鬼哩,澳洲的 A 發音就是發成 I 啊!問到這個程度都聽不懂,只能放棄了,結果一整個外出的路程中,就這麼沉默的過去...

可能是我在法國待了一年,就算在法國不講英文,耳朵習慣了拉丁語系的環境,開始了我對於聽力提升的第一步。真正做了關鍵的第一個動作,是「有聲書」。因為老公開始運動的關係,為了排解一個人快走的無聊,就開始邊走邊聽有聲書。中文的有聲書大多是針對小孩的,加上平常就看英文翻譯小說的習慣,所以有聲書的素材大多就是英文小說了。可我的程度根本沒有辦法跟老公同日而語,所以我從青少年兒童讀物開始,而且從自己熟悉的小說開始,我的第一部是「納尼亞傳奇」。

從小學英文的時候,不管是「大家說英文」還是「空中英語教室」、或是傳說中更高段的ICRT,我都覺得不夠有趣,不見得能夠持續。從自己原來就有興趣的小說,順著引人入勝的情節發展,就有動機持續下去。這件事情就跟減肥一樣,如果過程太辛苦而且沒有成就感,中就會失敗的。因此,不貪心,我算是有點基礎的程度,所以沒有從兒子的雙語故事錄音帶「小熊維尼」開始,選擇開始的故事情節自己已經知道,但又不記得所有的細節,聽著有聲書可以跟得上情節,回憶起細節有點樂趣,聽不懂的部分也可以跳過而不影響後面的理解程度,在發現自己可以聽懂故事的過程中,非常有成就感。就這麼一本接一本的,把一整套給聽完了,這個過程給了我莫大的信心,所以能夠升級到下一階段。找一個自己行有餘力的開始,非常重要!

接下來,我開始了有中文翻譯而沒有看過的英文小說,從英文有聲書開始,慢慢聽、聽不懂的部分重複地聽。聽過之後再看中文翻譯本,確定自己能夠跟上情節,對於習慣看書、愛看書的我,因為故事的精采而期待得知後續的情節,所以在上班的途中就以此為樂,有時候甚至邊聽邊查故事內容。這不是考試,沒有必要close book;這是習慣的養成,不要給自己太大的困難,一次往前一點點的挑戰就可以,沒有必要期待自己能夠跟老公一樣(我猜他也不一定完全聽懂)。過程中還可以跟看中文版的小孩討論劇情發展,這其中充滿快樂與成就的元素,沒有道理不能繼續下去。

就這樣一點點一點點的,我終於走到沒有參考書的階段,在系列的小說還沒有中文翻譯本之下,我們就開聽英文版。因為有前面一兩集的故事基礎,所以多少有想像的空間。我聽老公聽過的書,聽不懂的時候問一下重點情節或者特殊單字,打通人督二脈,一路到達我可以獨立選故事、聽故事的階段。而在這個過程之間,剛好開始有機會接觸阿兜仔開會、甚至出國參加研討會或者出差訪客,發現自己可以聽懂、可以講,才發現自己的進步!這個進步是有瓶頸的,我前面提到,沒有真心增加主動語彙,講出來的還是受限的。但因為習慣聽的關係,所以對方說的可以猜出十之八九,聽不懂的就請對方再說一次,這樣的基本能力完全綽綽有餘,特別是在local公司,已經可以成為一種個人的競爭力。所以,我之所以能夠跨出一步,真是感謝有聲書這個好朋友。

除了成人之外,有聲書對小孩的英文也是好處多多的,還有其他搭配的工具可以參考,改天再來野人獻曝!

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