蘇格蘭和英格蘭組成大不列顛王國的歷史背景

 距離蘇格蘭的獨立公投只剩一百天,say yes和say no的兩邊目前呈現五五波的情勢,沒有哪一派的人,敢斷定一定會獲勝,也就是說蘇格蘭會脫離聯合王國獨立,還是繼續留在王國裡,目前情勢還不明朗。在等待獨立公投的結果之前,先回過頭來看看,三百多年前蘇格蘭王國為何會同意和英格蘭王國共組大不列顛王國,讓三百多年之後,蘇格蘭人還必須為了成為一個獨立國家而努力。


                         
在1706年的七月二十二日,英格蘭和蘇格蘭簽訂了Treaty of Union同意兩個王國將共組大不列顛王國,後來英格蘭議會通過的Union with Scotland Act 1706和蘇格蘭議會通過的Union with England Act組成一份 Acts of Union,成為兩個王國聯合至今的法源依據。其實從1603年詹姆士六世開始,蘇格蘭王國和英格蘭王國就已經被同一個國王統治,只是一個國王頭上有兩個王冠,兩個國家及議會仍舊維持獨立運作,百年中間雙方議會也曾有三次試圖簽訂協約,將兩個王國聯合在一起,但是卻也一直沒有成功,直到1706年。

為什麼在1706年能夠成功呢?雖然有一派傳言是蘇格蘭的貴族收了英格蘭兩萬鎊的賄款,出賣了蘇格蘭,但是另一派的歷史學家研究認為,當時蘇格蘭決定和英格蘭的結合,是基於經濟和政治現實下,非常務實的決定,當然對蘇格蘭人而言,這是在英格蘭這個強大又充滿威脅性的鄰居,威脅利誘下的結果。

歷史上蘇格蘭和英格蘭一直是戰爭衝突不斷、事事互相比較的鄰居,當英格蘭透過東印度公司經營亞洲殖民地,在經濟上獲得極大的利益時,蘇格蘭也有樣學樣,想要在殖民的競逐賽裡獲得好處,於是派出艦隊前進巴拿馬,想當然而的結果就是鎩羽而歸,不然就不會有後面和英格蘭聯合的發展了,1700年開發殖民地的失敗,花了蘇格蘭約四十萬鎊,那是相當於蘇格蘭整個國家可運用資本的一半,於是因為這個失敗,讓蘇格蘭整個銀行及經濟體系陷入瀕臨倒閉的困境,此時英格蘭銀行適時的伸出援手,拯救了蘇格蘭的資本家們。

而在政治上,蘇格蘭當時的新教徒也相當擔心天主教派的House of Stuart重掌蘇格蘭王權的話,會迫害新教徒,而英格蘭則是保證兩王國聯合之後,會確保新教徒們的安全。

雖然在簽訂聯合協定之後,蘇格蘭各地發生了許多相當嚴重的衝突要求恢復獨立,但是根據格拉斯哥大學歷史教授Karin Bowie的研究顯示,當時的民意,其實獨立及聯合兩派,也是和現在的情勢一樣,相當勢均力敵的。

如果蘇格蘭當年沒發生巴拿馬殖民地的失敗,也許還會多撐幾年獨立的日子,甚至就這麼一直維持一個獨立國家的地位,三百多年前因為經濟的因素促成了聯合王國,經濟仍舊是決定蘇格蘭能不能獨立的重要關鍵,在身邊的朋友裡,不支持獨立的人,多數考量的也是經濟的因素,但是務實的考量經濟因素之餘,卻也對西敏寺議會那邊不斷的經濟恐嚇相當不爽。英格蘭除了恫嚇之外,也三不五時會發動溫情攻勢,請英格蘭人向蘇格蘭的親友喊話,不要出走,據說當年威廉王子選擇蘇格蘭的傳統名校聖安德魯大學就讀,也是為了加強蘇格蘭和王室的關係。

聯合和獨立的考量,都和當時的情勢有關,其實也都是糾結著經濟、政治、外交和歷史文化形成的國族認同,複雜得很,只是至少蘇格蘭人現在不必靠貴族和議會少數人決定自己的命運,人民可以用自己的選票決定自己想要的未來。

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