※天無常藍,雨中遊台灣※06:兩個三不懂四條腿慢步池上

雖然經歷連番打擊,繼遺失手提電話、陰雲不散又遇上環保飯包,畢竟出門在外,而且來到池上這麼美麗的地方,總要收拾心情享受一下。

用餐後,我們在飯包店外徘徊,剛好莊稼熟了民宿主人魏先生跟一位男生駕車來接我們。魏先生比報導、博客照片裏看到的黝黑,大概是因為在田裏工作己久吧。本來以為他很熱情(不知怎的總覺得皮膚黝黑的人較熱情),原來他話不多,很斯文。對於我們不懂騎單車,魏先生有點錯愕,大概他遇上了民宿開放以來首兩位三不懂住客,而她們竟在一個以騎單車聞名的地區長大。(還要寫出來......真羞家!)

魏先生說民宿離市區很遠,問我們要不要買方便麵做晚餐。雖然在這麼美的鄉郊還吃公仔麵很頹廢,但不懂踏單車如同雙腿被廢,唯有到超市選購被我們稱為慢性自殺協會恩物的即食食品。正想付款時,男生走過來說不如晚上載我們到外邊買東西回民宿吃:「出外旅遊吃方便麵,太委屈了吧!」

民宿在萬安鄉,離市集約10分鐘,車子在稻田間拐幾個彎就到,但如果用腿走這一段,恐怕即使動用中環速度亦要45分鐘。

原來當天我們是唯一的住客,而最蠢的是有人忘記了提出要租住有小閣樓的二人房,最後住了普通二人間,但光是看對面的黃金稻田美景已經夠了,而且只住一個晚上,美麗的房間,留待下次吧(還敢說「下次」啊?)!
民宿面對一大片金黃稻田,壯觀非常。如果能在山上鳥瞰,一定更美。

卸下行裝,雖然未知當晚怎樣過,我們還是外出發掘一下池上。
出發前查過池上的資料,感覺當地沒有太多觀光點。其實每當看見各鄉網站都在強調地方有甚麼好去處,實在替他們有點難受:沒有就是沒有,要擠點甚麼搪塞很辛苦。地方本身的風貌就是最大的本錢,不需要特別配合遊客喜好,例如池上,就簡簡單單的是一個種稻米地方,賣點就是無盡的田,假如遊人是為了娛樂吃喝,自必然會去大城市。既然遊客是外人,必需學懂「入鄉隨俗」,不能因為吸引他們消費而影響當地人生活。

民宿前面的是池富道路,過馬路便是一片片稻田,沿著路走,就可以找到磚窯、萬安國小、稻米原鄉館、伯朗大道、大坡池等景點。
稻米原鄉館外貌,除了種植稻米展覽和講座,還有免費單車租借服務(全都是兩輪的),更會賣客家大碗飯,不過要提早預訂,我們到達才知道,結果緣慳一面。原鄉館其實像社區中心,不少地區活動均在此舉辦。
原鄉館分兩層,上層有很多桌椅,方便舉行活動,也有如同21:9闊銀幕大窗子讓人飽覽稻田風光/發售池上米的地方不少,價格幾乎劃一,這種有機米品質最好,這樣一小包的要NT220,比香港便宜近半。

貌似萬安沒有行人路,我們只能在車路邊走邊看風景,偶爾要躲避車輛。當時田裏幾乎沒人工作,闖入無難度,當然要自律、愛惜他人財產!
嘗試製造一望無際的感覺。

稻米被連日雨水拍打,都垂頭喪氣了。

雖說「路是人走出來的」,但在池上,騎單車的待遇比走路好得多。單車路建在一望無際的田裏,騎單車的人不單能飽覽兩邊風景,路中間還有欄杆分隔左右兩線,又舖了較細滑的石屎,中間有涼亭供人休息,非常安全、舒適。由於當天幾乎沒有遊人,我們索性走單車路,在涼亭避雨時遇上幾位騎單車的中年人,他們問我們為何不跟民宿借單車...... 喂呀,識踩就唔使行啦?這條問題每聽一次,弱小心靈彷彿被刀捅一次呀!

沿著單車路走,到了伯朗咖啡廣告曾取景而聞名的「伯朗大道」。這時候,想起電影裏的男主角總是騎着單車經過(怎麼又是單車!),遇上在田裏拿著油菜花走過、戴草帽的女主角(現在除了海賊王還有人戴草帽嗎?)一見鐘情。(其實我們未看過那廣告)

前面的私家車司機被稻田吸引,忍不住下車拍照。在這片田裏開車絕對是一種享受呀。
這個讓我想起環法單車賽...... 不知道台灣政府有沒有想過辦「環台單車賽」?

就這樣,兩個傻瓜用四條腿由民宿一直走,走過一望無際的稻田,走過油菜花田,來到大坡池。一段騎單車來回只需大半個小時的路,我們邊拍邊走,足足花了兩小時,腿酸得快要掉下來。加上當天下雨,氣溫低,回到民宿竟搶吃維他命C。(回港後還是生病了)


大坡(波)池。幹嗎連你也這樣給我製造悲涼氣氛?
荷花都不睬我了/之前一直笑稱它作「秀娜池」(想知典故請自行查詢誰是「周秀娜」),原來它真是呀!明明是大波池!

對只要有手提電話就不會死的城市人來說,在鄉村地方生活不容易。民宿至大坡池沿途一路全是民居,夾雜著一、兩家門半關的辦館,只能從隙縫看到裏面有老人在打麻將。姐姐對晚餐沒有信心,幾次說要買泡麵,但我堅信換工生會帶我們吃飯,所以沒有買。

回到民宿,大家都不在,而且天越黑,雨越大,我開始後悔,一度想過不如徒步到小市集,但晚上如何回來?如果只拿手電筒走馬路安全嗎?正當我們在掙扎,魏先生的車子在民宿外出現。他的出現像電視劇裏那些「又會咁啱嘅?!」情節,好像調準時間就會出現。他說想起我們晚飯沒著落,既然又要接太太下班,就順便帶我們吃飯。那一刻有如被困深山兩天獲救,眼淚都快要跑出來了。

晚上的稻田一片漆黑,車子在高架橋上一直駛到一個比較多樓房、商店的地方。車子在一個路口停下來,隔著被雨水打得水模糊的車窗,看見正在等候丈夫的魏太。起初以為她是西人,因為輪廓很深兼身形高佻(希望老闆夫婦不要看到這個blog)。上車終於能清楚看到她不是西人,但也不像華人,也許有原住民或西方人血統吧!她很親切可愛,問了我們許多問題,例如之前去過甚麼地方,香港的生活、工作。還有......
魏太:你們懂駕車嗎?
我們:不懂
魏太:機車呢?
我們:不懂
魏太:那...... 腳踏車呢?
我們(弱弱地):也不懂啊...... 
魏太:那剛才一直走路啊?
我們(苦笑):對啊,走了兩小時...... 
魏太:......那你們為甚麼來池上啊?
就連我們也覺得好傻,大家都笑了,氣氛變得好熱鬧。魏太說:「那麼你們要找個男友開車啦!」她還拍一拍丈夫的肩膀,很窩心!

魏太想了的幾家餐廳都已經關門,鄉郊地方跟越夜越「精彩」的城市果然不同。最後,她帶我們到一家她唸中學時就開始光顧的小店。老闆娘看上去已經60多歲,但店裏的食物都是由她一個人親手製作。小小的店子燈光昏暗,陳設簡單,牆身已經發黃,掛牆電視在報播有趣的新聞(其中一條是有點詭異的「紙糊娃娃鞋」),旁邊零落的食客在講台語,外邊雨下個不停,這個小小的空間,忽然變得溫暖親切。

魏太怕我們吃不飽,為我們每人各點一份米糕和牛肉麵,閒談間,老闆娘把熱騰騰的食物送上來。大家邊吃邊聊,好不愉快。
大顆肉圓,吃一個已經很飽

晚飯後,時間還早,我們在民宿下面的小廳打發時間。那裏有幾組桌椅、沙發,放了幾百本不同種類的書藉,有大部份跟設計、旅遊、信仰有關,很能代表魏先生。有關他和民宿的故事,還有民宿精美的陳設,稍後會在住宿詳情介紹。

小廳一隅
不少報導和書籍均以率真、隨性來形容魏先生,這種性格在其管理民宿方面可見一斑:他不會在民宿坐鎮監場,任人使用設施,裏面也沒有任何告示叫人保持地方清潔之類,讓我想起香港某糖水店幾百平方呎的舖面內貼滿二十多張款告示:熱水要收費、每逢晚上七時後只準逗留半小時、繁忙時間二人不能佔四人卡座...... 大概這就是城市與鄉村的分別:人少,空間多,自由更多;人多,動作慢點都不行,難怪很多長者喜歡回鄉過晚年。當然,如果使用者不自律,這種靠大家互相體諒的制度便會崩潰,繼而要採用主動管理維護各方利益。

同在小廳休息的是一位叫品潔的台灣女生,她以「沒品又不潔」介紹自己,果然就讓我記住她的名字。得知我們是香港人後,她放了客家音樂,還問我們有沒有聽懂,因為很多人都說客家語像粵語(可是我們完全聽不懂)。閒聊之間,她告訴我們自己正以換工生身份來到池上──換工即「打工換宿」,類似「工作假期」/working holiday。

換工文化在台灣很流行,令人尤其羨慕的是沒有時間限制,由三天至一年均可,而且不用踏出本土,比海外工作假期計劃更有彈性,犧牲相對地小。很多人希望能像外國人般在工作為學業中間拿個gap year,但多少人能放下一切出走?這並非因為他們故步自封,而是生活條件不許可;有朋友被上司折磨得身心俱疲,但礙於家境不好,還要交還大學學費,連辭職小休也不敢...... 現實告訴我們,凡事講資格。(抱歉,廢話很多)

品潔曾參加宜蘭「南澳自然田換工計劃」,她說赤腳在田裏走動如做spa,挺舒服,而且換工的工種很多,讓我很心動。能拉近與大自然的距離並體驗另一種生活方式,值得一試。

那一晚,雨下得很厲害,身在小廳,覺得很溫暖幸福,也突然想到農夫不易當,今季食粥定食飯,取決於天氣,不像其他工種,即使刮颱風,還有其他生產機會。

城市人習慣晚睡,所以回到房間竟無聊得在看海棉寶寶卡通。台灣電視台真有趣,竟然一連播幾集,本來打算看完便睡覺,誰知一個死唔斷氣,讓我終於hea到11時才入投入周公的懷抱(其實已經算很早)。

翌日,我們趁未需要上車回高雄,而且有點陽光,便爭取認識池上的最後機會。
萬安磚窯,有點陰森,最可怕的是,當我以為走正門進去,卻被看不見的蜘蛛網披面,中哂,頭髮都黏黏的,幸好沒有把屋主一併吃掉!
這個東西很恐怖!但應該已經沒有住客/昔日燒磚的地方

 
民宿旁的陳協和碾米工廠。米廠的嬸嬸細心介紹各種稻米,還說某幾款因為出口到香港而不用在這裏買,最後選了2公斤裝的池上耕米,事關同事激讚池上米好吃到「抬返嚟都抵」/據說是新人回禮。誰家新人送這樣窩心的禮物,我也要去參加他們的婚宴!

魏先生載我們回火車站,男生也來幫忙,當得知我們拿著原米館的地圖找景點,還問我們那地圖好用不...... 原來那是他的大作!話說有人曾以為他是魏先生的兒子,想著怎麼照片裏的小孩已經這樣大了,原來換工生曾當工程師,趁小休來鄉間換工。男生的年齡的確很難猜!

我們把行李暫寄在火車站站長室──其實有沒有這種服務不得而知,反正查詢的時候職員雖然不太禮貌卻沒有拒絕;由於當天是2011年11月11日,難得的11-11-11, 我趕快到郵局寄明信片(日子還另有玄機,請注意稍後增加的歐洲國家盃系列博文)。在小市區的舊房子與小店間兜兜轉轉,又向人查詢,終於找到郵局。小市區沒甚麼規劃,像小時候的油麻地。現在香港人都被迫逛商場,店舖分門別類放在同一樓層,雖然方便,亦間接產生了自相殘殺的局面。對於一個社區而言,分類並不重要,因為住上一段日子,連閉著眼都記得方向,總會找到想找的店。

行程的主要任務之一完成後,我們來到池上飯包博物館用午膳,有人還特地在館裏走看看有沒有疑似米飯回收才決定坐下來吃飯!
池上飯包博物館外貌/裏面展示了很多舊款列車,但它們另有用處
登登登登!答案:特色卡座!/仿古月台。雖然沒有清潔員工不斷打掃,但地方很整潔。注意到車廂和仿月台上掛著的許願木片嗎?有人寫著「希望沈佳宜答應跟我交往」!「沈佳宜」成了「錯過的夢中情人」的代名詞呢!
 
這裏的飯包由悟饕公司承包生產,盒子很精美,飯也夠熱。我點了炸豬排飯包,姐姐則要了滷水雞槌的。現場在面書上打卡並向店員展示,可獲得悟饕家族人物吊飾一個。

回火車站的路上,經過環保飯包店,回想起那難以置信的事件,不禁就起皺眉。

就在此時,濃妝婆婆的身影在街口出現。只見她挽著銀色垃圾桶走過。當她背影越來越小,小女子心裏的烏雲就像大自然紀錄片般以16x速度掰開,騰出位置讓太陽伯伯冒出頭來。

縱使手裏仍撐著傘,雨還在下,不知道怎的整個人放鬆了...... 原來知道真相是這麼美的──就當真相大白吧,桶裏有甚麼,都不要緊了,最重要的是,這個背影為池上之旅畫上完美句號,讓我永遠記住這個地方的美麗。

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交通:自強號

有關訂票詳情及車廂環境已在第3回介紹。池上位於台東縣,由花蓮前往約1.5小時,車費236新台幣。由於不是大站,所以車不會停很久,大家要留神別錯過下車時間。
池上火車站(見圖)很小,沒有升降機,要爬兩層樓梯才能到月台,提大型行李的朋友要留神。個人心得是,很多地方的火車站、地鐵站均沒有升降機,所以不建議帶大型行李箱外遊,反而標準手提行李(20")的加手提袋彈性更大。如果會折返起點的話,不妨只拿日用品到小鎮,把其他行李寄存在旅館,回去再取。

題外話:前年乘阿里山小火車前得知中間200米路斬斷裂,需要走路,特意只帶手提包,其他行李留在日租房辦公室。當日才發現那段200米路不是平路,而是由上而下的200米!石級窄得只容一人通過,欄杆也是臨時搭建;當時一個五人家庭帶了大行李箱,看那位父親抬著行李走,又要顧及老人,可謂步步驚心!


住宿:莊稼熟了民宿博客網站

民宿如溫馨小屋的外表已成為萬安鄉的一個景點。房子本為主人魏文軒先生家祖屋,鋪滿鄧伯花的大門後是一個小廳,放置大量雜誌書籍,還有沙發和基本炊具讓大家煮咖啡,徹底享受在這裏的寶貴時光;10人房在地面,沿小木梯拾級而上,可到小平台和6人房,二人房則在最頂層。
透過介紹台灣民宿的書籍,了解到莊稼熟了民宿的故事:魏先生與太太是室內設計師,1999年的「921大地震」,撼動台灣 人的心,魏先生回到故鄉池上探訪父母後有感而發,決定放棄在城市的工作,回家種植稻米,並發揮天份把老房子改裝成現在極富田園風味的民宿。
 
地面小廳/桌子均使用客家圖案桌布並放著不同造型的蠟燭和香珠座
 
藏不住,不如美化它:電線變得又粗又彎,還有幾種顏色,頗為型格/已退休的老爐灶內藏hi-fi,音質更豐厚
 
一樓有個小平台,晚上要是能在這裏邊吃邊聊,必定很舒服/我們自嘲慢步萬安是貫徹「慢活萬安」精神
 
沿著小木梯,可達二樓/小木梯掛著一盞舊式油燈,簡單自然,融合環境
 
門抦、門匙同樣充滿田園味/二人房盡覽田園美景
 
麻雀雖小,五臟俱全:床的對面是電視,旁邊有即沖飲料包、熱水壺、風筒和椅子/由魏先生一家親手粉飾的洗手間比較小,洗澡時可能把地方全弄濕;由於熱水供應不穩定,而且當天很冷,澡草草洗過就算~不過快速洗澡的好處是節能節水爽

要預訂民宿,可給主人發簡訊、在博客留言或發電郵。小女子試過以上方法,主人也說沒有收到,結果直接打電話了。其實如非在暑假、農曆新年或收割節等高峰期遊池上,可在到達後才給民宿主人電話租房,甚至在飯包餐廳也可以看到許多民宿卡片,而另一家著名民宿「換鵝山房」更只在火車站對出的直路右手邊...... 只是,對於非台灣人來說,當地撥電話不便宜,而且出門在外,把交通、住宿事先安排好比較安心。


有用連結:

池上鄉公所

萬安社區稻米原鄉館

臺東縣觀光旅遊網──池上鄉大坡池

悟饕池上飯包官方網站

莊稼熟了民宿博客 可在這裏參考訂房詳情及向主人查詢空房情況

莊稼熟了民宿網站 點擊下方「進來坐坐」進入(初時看不到那按鈕還以為網站只有這版XD)

換鵝山房民宿

台東池上大地飯店

米開朗花園&米樂民宿

中國評論新聞:台東珍品池上米 馬(英九)捧金黃稻穀讚嘆不已
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