不可不知的「核食」真相

已不清楚甚麼時候「核食」成為社會常用的名詞,常聽到朋友問起核食可以吃嗎?究竟甚麼是核食呢?........

不可不知的「核食」真相(吳焜裕)
2018/05/17 蘋果日報
立委、台大職業醫學與工業衛生研究所與台大食品安全與健康研究所教授


已不清楚甚麼時候「核食」成為社會常用的名詞,常聽到朋友問起核食可以吃嗎?究竟甚麼是核食呢?指的應該是核災地區生產的含放射性物質的食品。有位學者曾說過吃受放射性物質汙染的食品就像吃癌細胞一樣,也就是吃核食一定會致癌。因此筆者在受邀演講時常問聽眾,或是上課時問學生,如果食品中含有放射性物質敢吃的請舉手?99%以上的人不會舉手。

其實大自然中許多元素含有穩定同位素與不穩定同位素,所謂穩定同位素指的是該元素的原子核穩定,不會釋放輻射線。如碳-12 (12C)、氮-14 (14N)、氧-16 (16O)與鉀-39(39K)等。不穩定同位素又稱放射性同位素,因為這些原子核不穩定,會釋放輻射線,如α、β、與γ射線或是次原子等。

不穩定同位素又可細分為天然放射性核種與人工放射性核種。前者指的是天然存在的核種,像碳-14(14C),分析14C/12C比例可供決定化石存在的年限。另外一很重要的天然核種為鉀-40(40K),是鉀的不穩定同位素。鉀離子在維持一般生物體正常生理功能,扮演著非常重要的角色。丹麥科學家詹斯.克里斯舜.斯寇(Jens Christian Skou)因發現鈉鉀幫浦(Na+/K+-ATPase)而在1997年獲頒諾貝爾化學獎。因生物體內含有相當量的鉀離子,所以農漁牧產品因含有鉀-40會釋放輻射線。根據原能會監測中心,定期針對台灣北、中與南的農漁牧產品執行輻射量監測,結果所有農漁牧產品都可以測到含鉀-40的放射線,其中淡水魚、雞肉與豬肉等超過100貝克/公斤,這些數值與國際食品的輻射線背景值40-650貝克/公斤一致。

因此,我們日常吃的農漁牧產品都含微量放射性物質,如果要定義含放射性物質的食品就是核食,那確實民眾已經吃一段很長的時間了。只是我們要問的是,每天這樣吃安全嗎?這個問題關係到「何謂食品安全?」

在國內很多人都強調食品安全,卻很少人會作明確定義。筆者建議可以參考國際食品安全法典(Codex Alimentarius Commission; CODEX) 制定食品中有害物質的國際標準涵義來作定義,TDI (Tolerable Daily Intake;可以忍受的每日攝取量)或是ADI(Acceptable Daily Intake;可接受的每日攝取量)。ADI常用在添加物的管理;TDI則是用於汙染物的管理。TDI或ADI代表的意義就是食物中如殘留一有害物質,只要每天的攝取量都低於TDI或ADI,與終生這樣吃都不會對人體健康產生不良影響。這個定義符合食品安全的作為;就是要預防消費者因吃到食品中有害物質而得病。

風險評估資訊透明

當然很多人會擔心輻射線沒有安全劑量(Non-threshold),如果經飲食多攝取人工核種如銫-137,就會增加暴露輻射劑量,必然會增加致癌風險。究竟致癌風險多少是可以接受呢?也就是增加多少風險才算安全(How safe is safe enough)呢?美國早在1970年代至1980年代初曾執行一系列的社會風險評估,最後的共識是以相對於背景的終身額外增加百萬分之一為可接受風險,又稱為可忽略風險(Negligible risk),已被國際社會作為制訂標準的參考。

如台灣環保署在土壤與地下水污染防治法與《環境影響評估法》的風險評估技術規範,也都以百萬分之一為可接受風險。因此為政策一致性,因飲食而攝取人工核種而增加的致癌風險也可以百萬分之一為可接受風險,應可作為制定食品中人工核種含量的管制標準。當然,筆者建議整個風險評估的資訊應該透明公開,以及要做好風險溝通的工作,讓消費者了解為追求食品安全的各種把關工作與努力,如此較容易建構起消費者與政府間的互信橋梁。


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