保密合約中的資訊公開 - 樂多閱讀

保密合約中的資訊公開

     保密合約中常規定保密義務在某些情況下會解除,或者說這些資訊不再成為保密合約保護的對象了,通常有四種情形(但每份保密合約的文字可能有所不同):

(1)在簽訂保密協議書前雙方當事人已知之資訊;或

(2)非屬當事人任一方之過失而已為大眾所週知之資訊;或

(3)當事人任一方以正當方式自第三人處取得之資訊;或

(4)當事人任一方獨自研發完成之資訊。

       其中第二項「非屬當事人任一方之過失而已為大眾所週知之資訊」,所謂「已為大眾所週知之資訊」,主要是就某些情形,當事人自己願意公開一些資訊,那麼這部分的資訊自然就不能再要求對方要保密,不過何謂「公開」呢?是否有程度之別?

      
我們在英文的保密合約(Confidentiality Agreement/Non-Disclosure Agreement(NDA))中常見到幾種不同的寫法,不同的文字一定有不同的含意,牽涉到什麼樣的情形你可以不用保密了,什麼樣的情形你還是負有保密義務,所以簽訂保密合約前務必要了解::
  • information that is or becomes public
  • information that is or becomes publicly available
  • information that is or becomes in the public domain
  • information that is or becomes generally known to the public
茲分述如下:

1. information that is or becomes public

       此種寫法最簡單。根據美國的法律辭典West's Encyclopedia of American Law義, “public”是指open to all; open to common use; relating to or affecting the whole people of a state, nation, or community; not limited or restricted to any particular class of the community. 也就是說是對沒有特定區分的大眾開放,例如發送新聞稿了、公布在網站上了,都算是,並沒有一定要讓多少人知道的限制。

       另外也有字典將public的定義訂成publicly available,所以有些保密合約就直接寫成 information that is or becomes publicly available”,這個寫法更明確,請見下述。

2. information that is or becomes publicly available

  “
publicly available”照字面翻譯是指公開地可得到的,比上述公開多了一個available(可得到的)字眼,何謂可得到呢?

      假使今天有人在某個網址上放了一個消息,但這個網址一點都不為人知,除非是直接打上這個網址,否則一般人利用搜尋引擎幾乎是不會找到這個網址的,那麼這樣可以算是
publicly available嗎?我認為類似此種方式,仍不構成publicly available,因為對大多數人而言,根本還不知道有此一訊息的存在,遑論能否去取得它了!
 當然,「公開地可得到」也不表示一定要所有人都能得到,但至少是廣泛的、普遍說來是可以得到的資訊。所以也有更詳盡的合約會寫成“generally publicly available” 

3. information that is or becomes in the public domain

       此定義最嚴格,是指資訊不再成為著作權法或專利法等所保護的智慧財產權,任何人都可以重製、使用它而不需付費。然而此狹窄的定義似與保密義務沒有直接關連,一件資訊是否還需要被保密,與它是否被智慧財產權法律所保護,兩者之間還有一段距離,所以通常我不會使用這樣的字眼在保密合約中。


4. information that is or becomes generally known to the public


      此係指資訊一般而言已被大眾所知悉,此種寫法較上述第一、二種都要嚴格一些,因為不但要
available,還需要真正的知悉。不過,以保密合約的目的來看,我們傾向於使用available,因為一個資訊只要對一般大眾而是可得到的,通常便足以消除保密的必要了,何況我們如何去查證是否多數人已經知悉呢?我們只能確認這樣的手法是不是足以讓多數人可以取得資訊而已。

 

所以,綜合上述,我認為較妥善的寫法應是第二種,也就是 "is or becomes publicly available(or accessible)” ,當然,要加上此種「使公開」是非屬於資訊收受方之過失,或者是由沒有保密義務的第三方所為,才算是能解除保密義務的情形。

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