jAMES / Hey Ma



句點隨著紙張侵蝕和墨跡磨損而看起來像個逗點,句點現在是逗點。
我們等了八年,New Order的Get Ready也讓樂迷等了八年,但那時我們還是小孩子,不懂得八年有多長,而jAMES的新專輯Hey Ma則是等了一個紮紮實實的八年,聽英搖的小鬼已經年華老去,音樂不停地從耳邊徘徊,兩千九百二十個日子被無數的歌曲詳細地記錄著,那是段好長好長的時間。去年殷殷期盼的事情終於陸續發生,但我們仍不敢太過高興,因為一切都不真實地宛如泡泡般夢幻,直到耳朵聽了手裡握了心裡暖了眼裡紅了我們才感受到屬於jAMES樂迷的真實。

jAMES的主唱Tim Booth坦承是無數忠實粉絲不離不棄的忠實支持才促成了樂團的重組,這個來自曼城的樂團一開始被Factory簽下,但一路走來雖然稱不上顛沛流離但卻也不甚順遂,快三十年來經歷過了許英倫風潮的洗禮,從the Smiths的接班人、到U2風格的共騎者、或是被歸類為英搖的一份子,最後與Brian Eno共創黑暗抑鬱的句點。而現在則是寫著歷史的全新篇章,依然維持七人大編制的他們,準備回頭探索年輕的冀望,也就是那個最初的jAMES。

就像是任何一張jAMES的美好作品,新專輯Hey Ma的歌曲也是來自於大量的jam歌與錄音室實驗,只是此番回歸他們將樂風的出發點豎立在重回早期Gold Mother與Hymn From A Village的氛圍,所以Pleased To Meet You中被大家狂愛的那種細膩灰暗又帶點電氣思惟架構肯定是不會出現在新專輯裡了,取而代之的是更多小號、木琴、提琴所共構的繽紛光亮世界,如同90年代老樂迷熟悉的那般,充滿了人文、溫暖、睿智、嘲諷,以及無可奈何的妥協人生,沒有太多眩目的噱頭,但卻處處貼近著心臟的部位跳動,彷彿是為了你的生命而伴奏著。

吉他聲線不是jAMES賴以維生的命脈,但在Hey Ma裡面卻展現了令人驚喜的綿密強度,果然又重回了那the Next the Smiths的謙遜鏗鏘,但終將被同化淹沒,因為在新專輯裡jAMES總算展現了那大編制的恢弘氣度,用偉大史詩形容太過噁心做作,用波瀾壯闊也有點誇張,但就是那種很”大器”(非Atmosphere)的作品,換句話說就是他們圓熟完整的音樂實力遇上了輕鬆寫意並不強求的豐富編曲,讓那些過往的點點滴滴隱諱地融入新專輯裡,伴隨著十二首絕佳的旋律營造,於是一張典型jAMES的優異專輯焉然誕生,或許這也是你將第一次感受到歌曲裡頭的小號是如此悠揚動人。

而Hey Ma裡的詞作當然也一如既往的優秀,Tim Booth再次展現了他那聰慧機智的歌詞,雖然議題中並不特殊之處,但Tim總是能用他獨到的觀點角度去省思,有關戰爭、人生、、為人父母、物質慾望,以及身為jAMES這個樂團的隻字片語,而這些文字則宛如和音符緊緊地羈絆著一樣,透露著回憶年少的惆悵與邁入中年的淡泊,但更多的仍是已成為固定班底的秀逸慧詰,有如閱讀了一本輕鬆但發人深省的寓言小說。

逐曲介紹的廢話由此展開,沒耐性的請跳過謝謝。

Bubbles 開場曲其實是Tim Booth以兒子作為發想的,但意外地成為了紀念Tony Wilson的歌曲。繼承了jAMES一貫慢熱的起始,然後逐漸勃發茂盛的情緒渲染,與諸多特別首曲相比顯得有些失色,但卻是此番浪漫人間詩歌的絕佳引子。
Hey Ma 專輯同名曲是首反反反抗議歌曲,既諷刺又無奈,小號和民謠吉他幾乎統治了整個編曲,全面地反璞歸真回到了英倫獨立吉他的輝煌年代,爽朗光亮又鏗鏘有力的行板。
Waterfall 專輯裡最有jAMES代表性的歌曲,那種堆積了大量熱鬧吉他聲線、弦樂、銅管,然後再一次宣洩而出的特級精緻架構歌曲,誠實簡單溫厚善良的本格Brit-Pop之作。
Oh My Heart 整張專輯我最愛的歌曲,完完全全就是整個失落的優二痛調,從副歌到吉他聲線,根本比U2還U2更超越近年的U2,那種旋律芭樂到死卻又令人振臂高呼的歌曲已經許久未聞。芭樂一部曲。

Boom Boom 這首歌註定要當樓上的情緒延續,設計完整的悅耳炸彈,大塊吉他Riff配合著必殺弦樂瀰漫舒展,讓準備跟著引吭高歌的念頭徹底爆炸,流暢天然的一首英搖情歌。芭樂二部曲。
Semaphore 終於盼到招牌慢歌出現,但這次居然也精簡樸實地可愛無心機,沒有特別的二段式編曲,也沒有Ambient鋪陳,只有啦啦啦中的寫意溫暖陪在身旁。
Upside 專輯中第二喜歡的歌曲,裡頭濃縮了諸多單曲的好聽元素,也是訴說著樂團獨白。又是一個拋開一切、大步往前的棄世旅程,是不是一定要有這種亢然歌曲才是回歸呢?
Whiteboy 最早聽到的歌曲居然是裡頭最頑皮實驗的,縱然歌詞意境難懂,但曲子卻是活蹦亂跳、熱血青春,甚至有些工廠時代的不羈粗糙。
72 跳過。
Of Monsters & Heroes & Men 芭樂三部曲。讓人有史詩錯覺的罪魁禍首,但也是詹姆斯典型人文頌歌的代表,重點是在黃昏小號與焦躁吉他的相互依存,而不是旋律譜寫,這倒是提供了一個不同的好聽點。
I Wanna Go Home 唯一承襲上ㄧ張氣氛的歌曲竟然已是結尾,逐漸加溫的黯淡回家之作,宛如在外打拼數十載,滿身塵土地欣然接受著曼城樂迷張開爽臂的溫馨擁抱,功成名就與否早就無人理會,重要的是他們已經回家。

或許有人還在斤斤計較Hey Ma與過往經典之做的相互比較、排名地位,或許也有人點出了專輯裡過度製作、編曲複雜過飽、樂風並無突破,以及旋律未有驚人之舉的缺點。但對我來說,此張專輯的每一分每一秒都是無上的祝福,因為我已經衰老到足以了解人生中無可抗拒的悲歡離合,也因為這樣才更能體會回歸復出的難能可貴,珍惜著非奇蹟但屬於生命中的小魔法,而今後有關James的故事也都將會出現三個充滿著希望懷念期待夢想的關鍵字 – To Be Continued。現在進行式,一切的一切都繼續的繼續著……………………。


試聽的是Oh My Heart


James - Hey Ma



Facebook留言板

您可能有興趣

  • jAMES / Seven jAMES / Seven
    Seven這個數字,是jAMES當時的樂團年齡,也是團員的人數。更是他們在顛峰創作期中,一張奠定樂團信心的基石。他們…
    Never Understand 2006-04-27 11:31:07
  • jAMES / Laid jAMES / Laid
    直到現在,大多數的人依舊認為在93年發行的Laid是jAMES出道以來的最佳表現,是什麼因素和條件讓他們捨棄了樂團其…
    Never Understand 2006-04-27 11:19:16
  • jAMES / Whiplash jAMES / Whiplash
    1995和1996屬於Brit-Pop時代的爆炸期,許多樂團如雨後春筍般的冒出頭來,1994年一戰成名的學長們也紛紛…
    Never Understand 2006-03-25 21:05:13
  • jAMES / Millionaires jAMES / Millionaires
    「這是我們出道以來的最佳專輯!」jAMES的主唱TimBooth在接受媒體訪問時,開宗明義地形容他們的新專輯Mill…
    Never Understand 2006-03-25 20:56:17
  • jAMES / Others jAMES / Others
    除了專輯之外,jAMES還發行了兩張現場專輯、兩張精選集,和一張B面歌合集,當然,還有為數眾多但相對數量稀少的單曲。…
    Never Understand 2006-04-27 23:21:03
  • jAMES / Strip Mine jAMES / Strip Mine
    有許多人把jAMES在八零年代的蟄伏通通歸咎於與他們命盤不合的Sire唱片廠牌,認為是她們限制住了樂團的發展性,其實…
    Never Understand 2006-04-27 11:48:25