《南向,面對東南亞》----東南亞民族國家獨立史

 《南向,面對東南亞》是一本偏重東南亞各國的政治發展的導論史,作者Milton Osborne是澳洲的政策中心擔任研究員,從1979年出版之後就一直再版且翻譯成很多國語言,可見其暢銷受歡迎程度。本書特別偏重各國在二戰前被殖民的統治形態,還有殖民者與當地皇室或權貴精英的關係,接下來,日軍佔領期間的權力關係的改變,最後在日本突然戰敗之後,又是如何獨立成為現在的國家規模,這部分本書是的最精彩部份。


另外,本書還有一個超強烈的問題意識貫穿,就是在東南亞各國:「共產黨為何成功或失敗?」,作者一直再自問自答這個疑問,並且套用到每一國的歷史情境當中去省思。特別是,越南共產黨的興起與掌權的觀察,更是花了很大筆墨,這也難怪,澳洲白人依循東西冷戰的傳統,對於東南亞是否會被共產當赤化,一直是國安層級的擔憂,因此本文作者作為澳洲智庫的研究員,一定也要解析這問題給高層參考。

 

看完本書,有兩個新發現:

一、目前東南亞各國的國界其實大約是依照二戰前的殖民者統治所畫定的,是很近代的想像,即使是西方殖民者的統治勢力也僅止於一些點的港口,根本無法構成面的政治統治,因此,各國還是有很多區域型的部落自治型態,這在印尼最明顯。

二、日本以六個月不到的閃電攻勢,打著大東亞共榮圈的口號,把所有東南亞的西方殖民者法國、英國、荷蘭、美國都打敗,反而興起各國民族獨立運動者的希望,因為他們發現原來西方人是可以被打敗的。而原來各國的反殖民者也沒有對日軍強烈反感,日軍佔領時還進行合作,雖然到後期才逐漸發現日軍也是殖民的本質。不過,各國與日軍合作的狀況,也都影響到他們戰後獨立的路徑。

日本的突然戰敗,對於東南亞各國的民族獨立運動者,是一個極大的震撼,令他們不知所措,而原來的西方殖民者也想重回東南亞,只有美國隊於菲律賓例外,其他像英國、荷蘭與法國都有都山再起的打算,不過在聯合國壓力,以及民族獨立運動者的武裝戰爭之下,才退出,所有都要到戰後四五年之後,東南亞各國的獨立的國家體制才告確立。

本書在繁體中文世界中,要入門東南亞的政治發展史,幾乎是沒有對手,是一本很簡要的書,不過別忘了,作者的西方白人視野的選擇性,特別是對共產黨發展的檢視,不斷出重複出現。無論如何,看完之後,會對於緬甸、越南、泰國、柬埔寨與寮國的大陸東南亞,以及印尼、馬來西亞、新加坡與菲律賓為主的海洋東南亞,各自有不同的政經發展特色,將有深刻了解。


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