何謂脂肪肝?如何治療與預防

  一般民眾假若懷疑自己罹患了肝病,常說「肝火旺盛」或「肝火上升」,主要由於個體出現倦怠、嗜睡、筋骨痠痛或身心不安寧的狀態,而這些自覺症狀可能是由於肝機能受到損傷,而導致體內產生某些不正常的代謝物如氨、膽紅素等滯留在血液中進而刺激大腦皮質,並引起肝細胞不正常的反應。

  我們應該知道肝臟是人體中最重要及最大的新陳代謝中樞,具有造血、解毒、吞噬以及貯存的作用。其本身的組織包括肝細胞、膽管、動脈、靜脈以及某些特異的免疫細胞,假若這些組織受到傷害,便會產生疾病,如病毒性肝炎、酒精性肝疾病、藥物中毒性肝炎、肝硬化、肝癌以及各種不同原因所合併生成的脂肪肝。而這些疾病都必須經過確定的診斷,才能加以治療,千萬不要在未確定診斷原因之前,冒然服用某些藥物或不知名的「偏方」而徒然造成肝臟再次加成的傷害罷了。 

  所謂「脂肪肝」是指肝細胞質中積聚異常過量的脂肪顆粒(以中性脂肪為主),而使得肝細胞本身發生腫脹,並且使得肝細胞內的生理構造發生損傷,進而產生壞死的現象。在臨床上假如大量肝細胞發生變性壞死,則細胞質中固有存在的代謝酵素如GOT以及GPT,便會流失到血液中,而使得血清中GOT以及GPT的濃度異常上升。事實上在以往超音波掃瞄尚未盛行以前,「脂肪肝」並非臨床上所採用以為診斷的獨立病名,而僅僅是病理學上的專有名詞而已。而在病理學上「脂肪肝」被稱為「脂肪變性」或者「脂肪浸潤」。 

常見導致脂肪肝的原因包括有:
(1)高脂血症:即指中性脂肪在肝細胞中的排泄不良而逐漸形成脂肪病變。
(2)過度肥胖:個體體重超過標準體重的20%以上。肥胖症占所有脂肪肝成因的20%左右,反之肥胖者亦有將近60%左右伴隨著「脂肪肝」的出現。
(3)長期多量飲酒:「脂肪肝」的嚴重度與飲酒期間及酒精量有關。正常人假若每日飲用250─300公克的酒精成分,則在一星期後,便會形成脂肪肝。絕大部分的「脂肪肝」罹患者本身是沒有自覺症狀,但少數罹患者,會輕微感覺到右上腹部有腫脹感,而某些成因的脂肪肝 (如酗酒所導致的脂肪肝)或許會出現上腹部脹痛、噁心、厭食、倦怠、甚至黃疸及發燒,極少數的脂肪肝會出現急性肝衰竭的病症。如腹水,嚴重性黃疸,甚至肝昏迷等足以致死的合併症。事實上80%左右的脂肪肝罹患者之血清肝功能檢查都在正常範圍內,少部分之GOT或GPT僅超出正常上限一些。因此單憑症狀或肝功能檢查是無法診斷「脂肪肝」的存在。超音波掃描對於脂肪肝的診斷,其敏感度85.7%,特異性為98.5%,準確率更高達97%,因此在臨床上若有懷疑「脂肪肝」的臆斷,腹部超音波掃描是不可或缺的篩檢工具。事實上,「脂肪肝」是一種良性的慢性疾病,疾病的本身雖然不是很嚴重,但是造成脂肪肝的環境或生活習慣以及因為脂肪肝而使肝臟中的脂肪代謝不順暢,就會形成各種疾病,必須特別注意,尤其糖尿病是一種很容易和脂肪肝同時發生的疾病(合併症),更需注意預防。絕大多數的脂肪肝都在原因的去除及治療後,如減輕體重、戒酒、改善飲食及均衡營養,血糖控制、避免不良藥物的服用,以及原有慢性疾病的治療及控制都會逐漸恢復正常。但是酒精性脂肪肝或藥物中毒性脂肪肝,則在長期肝細胞發炎之下,亦會形成不可回復的肝硬化,甚至衍生「肝癌」,而極少數的「脂肪肝」如妊娠性脂肪肝以及雷氏症候群,在其病程中亦會導致肝衰竭而死亡。因此對於某些可能罹患脂肪肝的高危險群而言,超音波掃描之確定診斷不僅是必要的,而致病的原因探討更為重要,由此我們對於脂肪肝的治療方針得以確定方向,以避免不良的預後結果。 

  傳統醫學認為本病的成因,外因過食肥甘或嗜酒無度,內因為肝失疏泄,脾不健運,飲食水榖,無以化生氣血精微,反聚為痰濁,留而成瘀,痰瘀互結於脅下造成肝臟損害,而形成脂肪肝,肝鬱脾虛,氣滯、氣虛、濕阻、血瘀是脂肪肝的主要病機,其中氣滯、氣虛者病輕;濕阻、血瘀則多病重。脂肪肝的臨床表現為脅肋脹痛,乏力體倦、體胖,轉氨酶、
血脂增高等。 

中醫的辨證論治可分以下四型:
一、肝郁氣滯型:宜疏肝理氣為主,輔以健脾治血,方用柴胡疏肝散加減。
二、脾氣虛弱型:宜健脾益氣為主,輔以疏肝化濕,方用補中益湯加減。
三、濕濁內阻型:宜去濕化痰為主,輔以疏肝健脾,方用柴胡為苓湯加減。
四、氣滯血瘀型:宜行氣活血,化瘀為主,輔以疏肝健脾,方用血府逐瘀湯加減。 
以上四型或獨立出現或相互夾雜,臨證時應隨機辨證施治,而治療脂肪肝有效的中草藥如柴胡、丹參、澤瀉、姜黃………等。綜上所述,脂肪肝是多種代謝疾病所伴發的損害,受脂肪沉積量的影響,肝功能會有相應受損。尤其是肥胖、糖尿病、高脂血症,它們雖有一般人所熟知的獨立特徵,但在脂肪肝發生的諸多環節中,又存在著相互聯繫,即有共同病理生理基礎,並有共同的危險因素─心腦血管疾病,隨著社會經濟的發展及生活方式,像現代化轉化。代謝相關性疾病正迅速增加,脂肪肝的患病率亦有明顯增高的趨勢。因此加強保健意識。改變不合理的飲食結構,減輕過重的體重,降低增高的血脂,糖尿病病人嚴格控制血糖,對防治脂肪肝具有十分重要的意義。

  中醫藥治療脂肪肝,治療原則是從整體出發,尋找病因,分清主次,因人而異,綜合治療,多項調節是治療本病的關鍵。而除了治療外,平時須注意配合飲食療法。特別是對於肥胖性、糖尿病性、營養不良性脂肪肝,飲食療法的價值尤其重要。
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