最容易也最不易的供養

有一次,佛陀與弟子們入城乞食時,途中,有兩個小男孩在路旁玩沙,並造出莊嚴的房屋、倉庫等,甚至還有模有樣地把一些沙子當作是榖物,堆放到倉庫中收藏。當時,一名男孩見佛陀身相莊嚴、步履安詳,心裡生起極大的歡喜心及恭敬心,於是,便從沙子堆成的倉庫裡捧出沙子做的稻榖,上前走向佛陀,天真無邪地說道:「這是我的稻榖,我要供養您!」並且發願道:「如果我以後能成為一國之君,一定會好好供養您的。」

佛陀聽了,微微一笑,接受了男孩的供養。一旁的阿難見狀,便問佛陀為什麼微笑。佛陀於是告訴阿難:「在我滅度後百年,巴連弗城將會有位轉輪王出世,族姓為『孔雀』,名為『阿育』,他將以正法統治世界,並且將造八萬四千塔,廣傳佛法,利樂無量眾生。」佛陀笑著繼續解釋:「這位阿育王不是別人,正是這位以沙供養的男孩。」

供養沙土,可以得到如此大的福報,關鍵在於男孩無所求的發心,單純地出自歡喜、景仰而供養。不過,若非有宿世積累的善根福德因緣,男孩不一定能值遇佛陀;就算見到佛陀,也不一定能發心供養,更不會發下未來的願。

那麼,所謂的善根、福德、因緣,又是從何而來?其實,除了對佛法因緣因果的「信」、對解脫自在的「願」之外,更具體的,在於諸惡莫作及眾善奉行,消極的作法是不傷害、觸惱他人之外,積極的作法,便是供養。

供養,包括布施、奉獻、付出等種種利益他人的言行,不只是物質上的、有形的,聖嚴師父便說:「一個笑容,一句好話,都是廣結善緣的大布施。」這樣的布施,乍看下或許是最不費力的,然而,真是如此嗎?

近些年來,大眾的生活普遍上來說較不虞匱乏,對於有需要的人,也願意做金錢、財務上的布施。然而,忙碌、緊張、高壓的生活,使得每個人永遠有更重要、更急迫的事待辦,人與人之間卻是漸漸疏離,科技的發達、社群媒體的普及,讓聯絡更容易,但可能在一個屋簷下,都還是用Line、FB溝通;我們可能更樂意在Line上貼一個笑臉,更甚於面對面的、不滑手機地好好說上幾句話。

供養與布施,如果不是真心誠意,如果是付出自己不珍惜不重視的東西,如果不是對方真正需要的,那麼,這樣的供養與布施,不能說沒有功德,但卻是有限的。將心比心,我們,是不是更需要身旁的人一句溫暖、鼓勵的問候?願意給我們一點時間、一點專心,讓彼此可以好好地分享?

在這樣的時代環境下,比起金錢、物質,或許我們更吝於付出的,是時間與溫暖,正因如此,人與人之間,更匱乏的,也是時間及溫暖。若是願意做出這樣的供養及布施,無疑地,真是廣結善緣、功德無量的大布施。

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