別自個兒用餐:製造機緣、串聯社群,把路人變貴人的33個人脈法則(二)

麼進來的?」進哈佛商學院第一年昏頭轉向之際,我不斷自問。
未曾修過會計或財務課的我,放眼所及,全是神情專注、大學商學系畢業的年輕男女。他們畢業後將進入華爾街的頂尖企業,運算數字、分析試算表,很多人都是系出名門,家世顯赫。看在眼裡,我當然是戒慎恐懼。
像我這種出身勞工家庭、文學院畢業、在傳統產業工作幾年的人,如何和待過麥肯錫與高盛的「血統純正」份子相比?在我眼裡,他們像生來就會處理商業資料似的。
這是我事業與人生中決定性的一刻。
我來自賓州西南部的鄉下,成長於拉特博(Latrobe)外圍一處名為楊斯鎮的鋼鐵煤礦小鎮,那兒偏僻極了,從家門放眼望去,四周毫無一磚一瓦。家父在地方的鋼鐵廠工作,週末到的機會。父母不計一切地拉拔我,讓我接受鎮上富家子弟才能得到的教育。我小時候,母親開著破舊的雪弗蘭車,到貴族學校的車站接我放學。其他的孩子鑽進頂級的加長房車與 BMW裡,有人無情地取笑我家的老爺車、廉價的衣服和仿冒的帆船鞋。如今的不安又勾起了當年每天在站牌下等車的痛苦回憶。
這種難能可貴的經驗,讓我更堅定毅力、自我鞭策,清楚看到貧富間的鴻溝。窮困的身世令我憤恨不平,覺得自己完全被屏除在贏家圈外;但另一方面,這些感觸也驅策我比周遭的人更努力。
努力是我扭轉劣勢、進入哈佛商學院的原因之一。但是,我之所以跟班上其他有相對優勢的人不同,其實另有他因。在進入哈佛以前,我似乎比這批同學更早領悟出某番道理。
自小,我就到老家附近的高爾夫球俱樂部,為有錢人和富家子弟當桿弟。我常認真思考,為什麼有些人成就非凡,有些人卻辦不到。我當時仔細地觀察,改變了我後來看待世界的方式。
在偌大的球場中扛著球具時,我觀察這些在專業領域中出類拔萃的人士,觀察他們如何互相幫助。他們為彼此找工作,在彼此的想法上投入時間與金錢,為了幫小孩擠進名校、安排實習地點、找最棒的工作而四處張羅。
我見識到「成功為成功之母」的道理,有錢人的確會變得愈來愈富有,他們的朋友與交友圈就是最強大的資源。我體會到貧窮不只是財務上的匱乏,還會被屏除在貴人圈之外。
我進而了解到,生命在某些方面就像高爾夫球一樣,都是一場比賽。了解並參透比賽規則的人,才能打得最好,贏得球賽。而人生有個威力無窮的法則,那就是:用對的理由,認識對的人,並善用這層關係,不分貴賤都能打入這個圈子。
這番體認還附帶一些深遠的意涵。我體會到生命目標的達成其實和資質、天分,甚至家世與出身背景,都沒有太大的關係。這些因素當然重要,但是如果無法體認「不能凡事靠己」這一點,這一切都沒有意義。事實上,凡事靠己並無法持久。
幸好,我很想為自己做點事(坦白講,是驚覺自己一無所有),否則我可能就只是杵在那邊,像其他的桿弟一樣看球。
波嵐太太讓我第一次了解到人際關係的驚人威力,凱洛.波嵐嫁給我們鎮上的木材廠大老闆,她的兒子布雷特是我的朋友。我們上同一家教堂,當時我可能心想,如果我是布雷特該有多好啊(有運動細胞、又有錢,女孩子都很迷他)。
在高球俱樂部裡,我是波嵐太太的桿弟。但諷刺的是,只有我願意為她無怨無悔地效勞,煞費苦心地幫她贏得每場球賽,開賽前先幫她觀察難打的球洞,測果嶺風速,
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