大黃蜂飛得比波音747還快?仿生科技:來自大自然的下一波工業革命(五)

裝滿銀幣的沉重箱子,荷蘭東印度公司的船隻會利用在荷蘭製造的小紅磚塊作為壓艙物來保持船身平穩,遠渡重洋航向香料群島(Spice Islands)。一抵達目的地,紅磚塊就會被賣給當地作建築之用,而當地銀匠大師們讚譽有加的白銀則被用來交易香料。價值貴重的跟黃金一樣,這些調味品挑逗著歐洲人吃膩了鹹肉或醃漬或曬乾的魚單調乏味飲食的味蕾——更別提對腐敗食物味道的厭惡了。
這紅磚塊看起來很像我在其他失事船殘骸見過的壓艙物。我更使勁地拔——紅磚塊動也不動。它顯然已經在那裡很長一段時間;珊瑚已經在它周圍蔓生,將它和礁岩結合為一體了。突然一陣強浪把我從海溝往上推向峭壁,我轉身使盡渾身力氣游往更深、更安全的水域並一(Dampier Archipelago)有史以來第一次的野生動物調查。這些島嶼的嶙峋海岸大多是蘊含鐵礦的巨石形成,高聳數百英尺。稀疏的植物蔓生在巨石之間,葉子硬而尖的刺草、纏結的矮樹、和如利刃般的岩石都在在使得人們難以登上這些島嶼一探究竟。綜合了潮汐幅度落差大、浪濤澎湃洶湧、延伸數英里的紅樹林溼地造成的棕色海水、有毒的海蛇、叮咬人的沙蠅,和火辣的日照這些條件,得以確保世界上這個地區從未被觀光業糟蹋破壞。
那是個無月的夜晚,時間大約晚上九點鐘。我們已經吃過晚餐,我跟平常一樣站在後方甲板,整理著常讓我抓到大魚的重型釣竿魚線。「咻」的一聲,釣魚線突然被一股火車頭般大小的力量從我手中抽走。幸好,魚線是綁在船的護欄上。我大聲對船艙裡的人叫道:「拿探照燈過來」。幾秒鐘之後,燈光探照在船艇後方的大片水域上。「搞什麼鬼!」有人大叫,「過來看啊!」在我們後方的海面上跟了一大群鯊魚,肯定有二、三十隻,每隻身長目測看來大約有八至十英尺。有一隻鯊魚已經咬了我魚鉤上的餌,現在其他鯊魚正在攻擊牠,一大口一大口地把牠的身體給撕裂、分食。
蓋瑞——還不適應坐船的一位野生動物研究員——從船艙跑出來要看熱鬧,匆忙間絆了一跤,衝力把他整個人拋過船邊護欄,掉下海去。在短短的「旅程」中,他不用說當然瞥見了他一頭栽進去自投羅網的「歡迎」陣仗。在我們目瞪口呆的時候,全身滴著水的蓋瑞突然又回來,站在甲板上了,迅雷不及掩耳的速度就跟他掉進海裡一樣。不知怎麼的,看見那群活蹦亂跳的鯊魚激發了他超乎常人的力量與速度,他一手抓住了甲板邊緣然後用某種方式把自己拉出了水面。我見過最幸運的傢伙。從那時起,我就再也沒見過蓋瑞晚上出現在甲板上了。

第三部:改變的本質
我在雪梨最大的會議中心和其他數以百計的人花了兩天時間所布置國際船艇展的會場,那天早上開幕了。開展首日即將告一段落,我將目光投向展覽攤位再做最後一次巡禮,我的胸口砰砰跳,心裡實在有點苦澀。我的總預算只有兩萬美元,所以被安排在兩百五十平方英尺的攤位。那是主辦單位提供的最小場地,大小不到山葉展覽帳篷攤位的二十分之一。日本的船艇暨摩托車大廠是這次活動的主要贊助者,一如過往投入了重大資源在這次的展覽——所有人都預計山葉(Yamaha)的新品展示會贏得首獎。
有人跟我說我可以租到場地已經很幸運了,尤其我還是這個產業的菜鳥,加上我的仿生創新船艇又那麼怪誕不經。我不得不同意——至少
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