蔬果會發電!真的嗎?:科學家沒有告訴我們的89個日常生活謎題(七)

高又有趣的解釋,揭示了顛撲不破的大自然與科學定律。

日常生活裡的科學解答,讓人眼界大開、驚奇不斷!


內文試閱:
南極比較冷,還是北極比較冷?
我常聽見有人說:「太冷了,所以不會下雪。」那個說法有絲毫真實性嗎?

很冷的時候真的不會下雪,但是那個說法是誤導的。一旦溫度降到冰點以下,其他條件也都適合下雪時,會不會下雪,純粹是有沒有水氣可用的問題。

在大部分的情況下,必須要空氣裡有可以凝結成雪花的液態小水滴才會下雪。但是,當可用的水氣來源溫度很冷的時候,水會強烈地寧願保持現狀,也就是保持液態(見第 230 頁),所以它對空氣裡的水氣貢獻不大。於是,在溫度很低的時…候,空氣裡就是沒有夠多的水氣能形成小水滴,自然也就無法凝結成翩翩雪花。

當然,如果已經有好一段日子天氣很冷,因為當地大部分的水源都結冰了,也就無法產生水氣。

在《國家地理雜誌》(National Geographic)裡的北極,一片白茫茫、使人看不見東西的大風雪,不是下雪,而是吹雪。非常強烈的風颳起已經落下來的鬆散雪片。那些已經落下的雪是什麼時候下的?那是在水氣更充分、比較溫暖(但仍然在冰點以下)的時期下的雪。

另外,你可能會好奇,北極和南極哪一極比較冷?

答案是南極比較冷,那裡的平均溫度是攝氏零下 49 度。北極的平均溫度是相對舒適的攝氏零下 29 度。

南極其實是一塊大陸,在龐大的陸地上面覆蓋著冰與雪,然而小小的北極冰帽是漂浮在北冰洋之上。南極本身的海拔就有 3,700 公尺,而且愈高的地方總是愈冷(見第 125 頁)。 不只如此,南極遠遠大得多的冰雪表面在太陽下山之後,會更迅速地輻射散熱。

還有一個因素是,水不像陸地那麼容易被加溫或者冷卻,所以它使北極溫度無法走極端。

北極比南極溫暖多了。

熱風比較容易吹乾頭髮?
為什麼吹風機必須又熱又吹風?

這是那種似乎很自然,以至於我們忘記要問的事情之一。但那就是我寫書的目的:讓你對視為當然的事產生疑問,然後用知識的沾沾自喜取代無知的自以為是。

你頭髮或衣服裡的水在被一股氣流吹走以前,必須先從液態轉變成氣態。把液態水吹掉不是容易的事,你可以從自動洗車機必須使用颶風級的風力吹乾你的車子看出這回事。把你頭髮或衣服裡的水加溫CD那就是熱空氣所做的事CD使水分子運動加快,於是更多的分子可以飛到空氣裡(行話:暖空氣擁有比較高的蒸氣壓;見第 230 頁)。熱力於是加快水的蒸發,而且一旦水蒸發成蒸氣的形式,它就可以被吹風機的風掃走。

但是被空氣加溫的水能產生多少蒸氣?它的蒸發會有多快?

液態水的分子因為蒸發而減少的情況,只能持續到液面上方的空間,蒸氣分子擁擠到飛回水裡面的分子與飛離的分子一樣多的時候(行話:直到液態與氣態達到平衡)。這兒就需要吹風了。來自吹風機的流動空氣吹走那些氣態水分子的一部分,使它們無法回到液體裡面。這就「騰出空間」給更多氣態分子,於是蒸發能繼續…
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