美聯季後賽四強評估─非洋基迷的觀點

十月棒球大饗宴又來了,美日台韓職棒季後賽紛紛開打,台灣球迷有得忙啦!今年特別瘋洋基「台灣之光」王建民,又一次挑戰季後賽;國聯的道奇隊,有傷後復出轉型先發成功的「台灣鬥士」郭泓志,在為季後賽資格奮鬥。如果道奇也躋身國聯季後賽,球迷可就要忙得日夜顛倒,但樂不可支而無怨無悔!

閒話不多說,讓我們先來為十月棒球大饗宴,作個「菜色」盤點和養分調查吧!先從美國聯盟四支入圍季後賽的隊伍,來品足論道一番。

美聯季後賽第一輪捉對廝殺的球隊,包括洋基、運動家、老虎和雙城,戰績全都超過90勝,除美聯西區第一的運動家勝率五成八,其他三支都逼近或超過六成,是實力難分軒輊、比賽強度特高的四支旅勁。

□「地鐵大戰」重演嗎?

因為王建民在洋基,感情上會希望洋基在季後賽一帆風順,從聯盟冠軍戰直達世界大賽,甚至戴上冠軍戒指,那麼王建民大聯盟生涯第二年球季,就有了無比完美的句點。假如國聯的道奇爭氣一點,寫下大奇蹟,闖進世界大賽和洋基對壘,或許可以看到兩位旅美最強的台灣左右強投,在世界大賽中獻技、同場較勁,那簡直就像美夢成真一般。台灣球迷不瘋了才怪!這是「台灣之夢」,而棒球原本就是「不可能的任務」,才夠教人驚心動迫啊!

美國觀點就迥然不同了。在八月底國聯東區的大都會隊,成為國聯戰績最佳的隊伍,且在國聯東區穩坐龍頭,領先居次的費城人隊高達14場勝差,穩當當地晉級季後賽,大聯盟專家就紛紛鐵口直斷,今年世界大賽紐約「地鐵大賽」(Subway Series)有可能重演。而大都會也毫無意外地,成為國聯第一支進入季後賽的球隊。

上次世界大賽「地鐵大戰」在2000年,洋基最近一次在世界賽封王的年度,以41敗贏了大都會隊,完成世界大賽3連霸的偉業。洋基當年戴上冠軍戒指的球員帥隊長Derek Jeter、人氣中外野手Bernie Williams、名捕Jorge Posada、終結者Mariano Rivera還在,洋基經理Joe Torre也沒變;而和2000年相較,大都會是全新的陣容,連經理Bobby Valentine都轉往日本職棒發展,成功改造羅德隊,去年勇奪太平洋聯盟、「日本一」與亞洲職棒大賽三冠王。打過2000年世界賽,只剩古巴籍先發投手「公爵」(el DuqueOrlando Hernandez,今年季中從響尾蛇隊轉到大都會,而他是2000年洋基先發投手,對大都會唯一敗就是他先發的。

而今年世界賽「地鐵大戰」的設想,應該是紐約球迷與媒體的心願,別的城市可不這麼想,尤其是今年氣勢如虹、大半球季戰績領先全大聯盟的底特律老虎隊,季末異軍突起的明尼蘇達雙城,或美聯西區之王奧克蘭運動家,都不可能輕易放過洋基直闖世界大賽,四強未交手前,勝負都在未定之天。

□王建民洋基定心丸

先看投手陣容,洋基不必然占上風。先發投手輪值中,最穩健的還是王建民,擁有洋基最多勝投、最多投球局數、最佳自責分率、VORP值(Value Over Replacement Player,簡意為能比替代球員增加多少價值)是洋基投手群之冠,對洋基的貢獻不可言喻!

在「Big UnionRandy Johnson背部不適、Mike Mussina924被魔鬼魚隊Carl Crawford內野飛球擊中左手拇指,兩大巨投本季勝投不少,但Johnson投球內容很不穩定,Mussina八月兩度進15天傷兵名單,整個八月到九月中沒有勝投入帳,王建民撐起洋基先發的大半片天。由於Randy Johnson傷後需要調整,以準備季後賽,季末先發跳過一場。據洋基官方網站推測,王建民很可能在季後賽第一輪首戰先發上陣。那麼王建民的責任就非常重大,在五戰三勝制的季後賽,如果需要打第五場,王建民可能再度登板,意味著他將成為洋基闖第一關最重要的棋子。

對台灣王球而言多,看他上場投且又象徵在洋基的王牌地位,覺得驕傲又興奮。但我個人以為,這樣的「劇本」預演最好不要出現,如此將造成王建民在季後賽投球局數大增,單季逼近220局,對一名有傷史的二年級生,早超過極限。如洋基果真打進世界大賽,他的投局數會瀕臨或突破250局,我擔憂影響他長遠的大聯盟生涯。

□擔心王建民投球局數暴增

像馬林魚王牌左投「D-TrainDontrelle Willis,投球局數年年增加,去年高達236.1局,導致今年表現大不如前,勝投、自責分率、勝率都退步,控球變差是主要的缺陷,K/BB3.09降到1.94,寫下歷年新低,和手臂疲乏恢復力變得差有關。

再如2001年響尾蛇擊敗洋基,世界賽奪魁,蛇左右護法Randy JohnsonCurt Schilling奮戰不懈,Johnson季後賽39.3局,隔年季賽又投260.0局,2003年就為傷所困,只投114.0局;Curt Schilling48.3局,和Johnson一樣,2003年傷號不斷,戰績下滑。2004Schilling又為紅襪在世界賽浴血奮戰,寫就動人的血襪傳奇,代價是隔年大都在養傷。

王建民畢竟比Randy JohnsonCurt Schilling年輕力壯,耐操度高,但最好是,季後賽第一輪和美聯冠軍戰能各一場先發勝,然後進軍世界大賽助洋基封王,是最棒的打算。可換句話說,季後賽價值不同於季賽,不管新秀或資深名將,都會全力以赴,到時球隊需要,王建民不論如何都會拼到底吧!我的擔憂,最好是杞人憂天或想太遠了!

然而,洋基兩大先發的傷和Jaret Wright不能貢獻長局數的先發,不安的先發投手輪值,將是洋基在季後賽苦鬥的主因。仰賴王建民成為定心丸之外,從費城人交易來的Cory Lidle,若能有良好的分擔,對老傷的先發群是一大抒困。

□老虎先發投手堅強

再看美聯其他三強的投手陣容,團隊自責分率(ERA)全都優於洋基,老虎隊更是美聯之冠。

過去三年,老虎被人當「病貓」,2003年跌到谷底,43119敗,只比1962年大都會隊的120敗,少1敗,勝率不到三成,大聯盟最後一名!2004年略有進展,7290敗,全聯盟第21名;20057191敗,又退步了一點。今年季初的評估也不被看好,挺多在美聯中區排在皇家隊之前。

但萬事無絕對,棒球也一樣。季初老虎猛擊,開季3連勝,轟了15支全壘打獨步大聯盟,還出了一個「菜鳥全壘打王」Chris Shelton;四月底、五月初又打了一波6連勝,只掉6分,攻下42分,戰績與白襪並列美聯之首!這時專家們並不太在意,球季第一個月調整期,總有新鮮事發生。五月中又打出自1993年以來首次7連勝,與雙城對戰4場全勝,攻下40分只丟5分;到五月底再一次7連勝,連11場奪10勝,真不是蓋的!大貓真的變了,虎威連連難阻,沒人再小看汽車城裡醒來的虎。

515日後從未跌落分區榜首,直到八月開始趨疲,戰績1214敗;87日以10場勝差在美聯中區領先,此後19場只拿6勝;九月勝率掉得嚴重,加上雙城力爭上游,9月中只領先雙城1場。但我覺得這對老虎是好的,假使本季他們一路暢通無阻哪一隊也威脅不了,那麼球隊抗壓性會比較脆弱,季末雙城的挑戰,很適合老虎作為季後賽的調整,以最佳的身心武裝,迎向睽違9年的季後賽。

老虎今年先發輪值,老中青三代都表現優異,資深名投Kenny Rogers、有新人王架勢的Justin Verlander勝投已達17勝,中生代Nate RobertsonJeremy Bonderman13勝早已入袋,是美聯季後賽四強唯一四大先發都超過13勝的隊伍,對季後賽先發投手輪值,居於有利的形勢。

□雙城王牌先發與牛棚俱佳

急起直追的雙城投手戰力也很非常可觀,大聯盟投手榜三冠王、王牌投手Johan Santana當然是最重要的指標,他的角色有點接近洋基的王建民。儘管Brad RadkeCarlos Silva也是10勝的先發,但不穩感接近洋基的Randy JohnsonJaret Wright。最可惜的是,讓超級新人左投Francisco Liriano傷後復出過於急切,只復健一個月,貿然回大聯盟先發,只投28球傷勢復發,使雙城先發布局缺了一角。

美聯西區之王運動家隊,今年是支投優於攻的球隊,由Barry ZitoDan HarenJoe BlantonEsteban Loaiza構成四大巨投,可怕的是Rich Harden也是先發的一顆活棋。如要我為美聯四強的先發陣容打分數,老虎A,運動家A,雙城B+,洋基B

不過,洋基明星賽後漸形穩固的牛棚,是打季後賽的利基之一。Kyle FarnsworthScott Proctor與終結者Mariano Rivera的可信賴度高,雖然八月下旬Rivera右手肘輕微肌肉緊繃,三個星期沒上場,但看來調養狀況良好,問題不大。怕的是,若先發有兩個太早失分過多,讓牛棚過度操勞,釀成後段比賽陷入危境,是洋基該憂心的問題。

老虎牛棚也不遑多讓,Fernando RodneyJoel Zumaya.都有夠好的控球和夠強的K/9,全隊救援成功數略輸運動家,不過Closer Todd Jones救援成功數在美聯名列前矛,應該說包括雙城的Joe Nathan、運動家的Huston Street及洋基Rivera在內,都成功扮演了強力終結者的角色,差別在於老虎Todd JonesKERAWHIP(每局被上壘的機率)、BAA(被打擊率)是其中較弱的,他較高的救援成功數,是隊友打擊與牛棚為他創造較高的成功機率;而雙城的Joe Nathan是投球內容最漂亮的一個。

雙城主要的setup men(中繼)Juan RinconDennys ReyesJesse Crain守成度也很好;運動家Justin DuchschererKiko Calero算穩固;洋基Kyle FarnsworthMike Myers有點搖擺,BB9稍多。牛棚整體評價雙城挺優,其他三隊在伯仲之間。

□小兵立大功是打擊關鍵

那麼四強的攻擊能力就更關鍵。投手戰力評估,洋基不如雙城,要靠打擊來挺。平均打擊率雙城略高於洋基,但洋基打點、上壘率和長打率都優於雙城,可是雙城得點圈打擊率高過洋基。板凳深度夠,這是洋基要好好應用的。如松井秀喜、Gary Sheffield先發,那麼Melky CabreraKevin Thompson扮演「恐怖份子」的角色,是其他三強不得輕忽的

當然打線裡中心打者有發揮,球隊攻分就順暢,不過近來洋基打線有大起大落的傾向,洋基也不能太期待Alex Rodriguez火力大復甦,成為「十月先生」,這個頭銜反倒對Derek JeterRobinson Cano有較高的期望。

也不只是洋基,季後賽各強隊的大棒被鎖定或戰術性保送,缺乏關鍵性一擊,是歷屆常見的。比如老虎的Carlos Guillen、運動家的Frank Thomas、雙城的Justin Morneau及洋基Jason Giambi等,要在季後賽火力大放送,難度高於季賽。小兵立大功,將是季後賽戲劇性高漲的主因!

□臨場細膩運作左右成敗

老虎和運動家都是投守優於攻的球隊,洋基想在美聯奪冠,發揮攻擊火力的優勢,勝算才高。而老虎與洋基,我認為老虎應該可以出線〈洋基王先發贏就好〉,雖說打擊是老虎的罩門,但投手強度在棒球賽中,仍佔有60%以上的主導性。

洋基的不安感在於傷兵調整中的人數過多,而且九月表現不穩定,是最大的隱憂,即使過了雙城這關,打老虎就更嚴苛。洋基的優點,是教練團的調度、臨場細節處理少有瑕疵,全隊抗壓和韌性十足;季後賽經驗值高於其他三隊。卻也不能小看老虎名經理Jim Leyland與名捕I-Rod領軍的功力,馬林魚兩度以外卡勇奪世界大賽冠軍,這兩人都曾是關鍵人物。

季後賽關鍵是臨場表現,季賽數據僅供參考,這也是季後賽可看性、戲劇感高的原因。我總認為歷史和數據或所謂「魔咒」,只是增加觀戰的趣味和報導的題材,事實上,每支球隊輸贏因素都不同。在支持王建民的情感上,洋基打進世界賽很好,不過,除非洋基出現「魔術」變化,我個人抱的希望並不濃厚,反倒頗看好老虎隊,雖然沒有很強力的數據支持,頗有鐵口直斷的味道,但預測原本就是直觀的,不準就砸眼鏡吧!

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